Wheelies 30 – 28. Valentino Rossi (-20)

Our annual Wheelies 30 continues with a legendary figure.

If anyone said that Valentino Rossi will finish fifth this season, they would have been called mad. The sad reality of Rossi’s underperformance is far more complex than what we saw on our TV screens.

Though he had a reasonable first part of the season, with a gigantic win at Assen, he never was in a real position to fight for the world championship. Much more than that, Maverick Vinales dominated him throughout the whole year.

Definitely his bad performances were also technically related, as the Yamaha bike was underperforming, but he cannot blame entirely the team. Without his training crash prior to Misano, he would have had theoretical chances to win the championship.

Most likely, 2018 will be his last season. If the bike doesn’t deliver and if he doesn’t step up his game to fight against the young guns, Valentino Rossi will have no chance to win his desired tenth world championship. If he does, he will be once again a title contender as he was in 2015 when he deserved the big trophy.

 

Photo – Yamaha Racing

Wheelies 30 – 30. Alex Rins (New Entry)

Today we start the second edition of Wheelies 30, an annual top 30 which comprises the best riders of 2017 from all the motorcycling competitions throughout the world.

A rookie starts Wheelies 30. As a new entry in this top, Alex Rins seems a very good prospect for the future in MotoGP. The spanish rider had a difficult rookie year in the premier class.

He started the year on a high with a ninth place finish in Qatar, but after an injury, he missed several races. At mid point in the championship, he only had those seven points obtained at Losail.

The second half of the championship was much, much better for Rins. Several top five finishes and the unreal chance to fight for the win in Australia raised several eye brows. His best finish came in the last round, in Valencia, where he ended fourth.

We should not be mistaken by his championship place, as he managed to finished only 16th. In some of the races, he was a main eventer and he’ll definitely be a top gun in the years to come.

 

Photo – www.suzuki-racing.com

 

Wheelies 30 – 1. Tim Gajser

Wheelies 30 a ajuns la final. Cel mai bun pilot moto al anului 2016 este slovenul Tim Gajser, campionul mondial al clasei MXGP.

Niciodată în istoria motorsportului nu am avut parte de vreun campion al vreunei categorii supreme înainte ca acesta să împlinească vârsta de 20 de ani. Totul s-a schimbat radical pe 4 septembrie, atunci când Tim Gajser devenea campion mondial al clasei regină din mondialul de motocross.

La doar 19 ani și 361 de zile el a doborât recordul de tinerețe stabilit de Sebastien Tortelli în 1998. Pe lângă toate aceste recorduri doborâte, Tiga a obținut titlul mondial al categoriei MXGP la sezonul de debut și alături de o echipă fără sprijin de uzină, Gariboldi Honda.

Istoricul succes al pilotului sloven va rămâne în memoria pasionaților de motocross. Prin titlul cucerit, el a reaprins speranța puritanilor idealiști (printre care și mă regăsesc și eu). Victoria lui Gajser ilustrează faptul că motorsportul încă nu depinde în totalitate de partea electronică ci și de talentul pilotului.

Pentru 2017, Tim Gajser face mutarea logică la echipa de uzină HRC. Honda l-a sacrificat pe Gautier Paulin pentru a-l aduce pe senzaționalul pilot sloven. Totuși, trebuie să reamintim că vechiul rival, Jeffrey Herlings, urcă și el la clasa mare alături de KTM. Pe lângă The Bullet, Tim va avea concurență serioasă și de la vechii săi “prieteni” Cairoli, Febvre, Nagl, Desalle sau renegatul Paulin.

 

credit foto: dirtbikerider.com

Wheelies 30 – 2. Marc Marquez

Campionul mondial al clasei MotoGP, Marc Marquez ocupă locul secund în topul Wheelies 30.

La doar 23 de ani palmaresul lui Marc Marquez este impresionant. Cinci titluri obținute la toate clasele și numeroase recorduri de tip cel mai tânăr pilot. Un an în care Marquez a muncit din greu pentru o nouă distincție a fost răsplătit din plin.

Spre deosebire de celelalte sezoane de până acum, Marc Marquez a început să fie mult mai precaut în abordare. Sigur, la acest aspect a contribuit din plin și materialul tehnic ireproșabil pus la punct de către cei de la Honda.

Cinci victorii și alte șapte podiumuri i-au adus cel de-al cincilea trofeu mondial. Ironia a făcut ca acest moment să se producă la Motegi, în fieful constructorului Honda, alături de care Marc Marquez face legea în motomondial.

Sachsenring 2016 va rămâne în istoria motomondialului și foarte probabil va dăinui mult timp în amintirea lui Marc Marquez. Cea mai răsunătoare victorie a carierei sale a venit după ce în prealabil, înainte de schimbul de motociclete, a făcut o mică excursie în criblură.

Ritmul dezarmant în care a controlat ostilități după schimbarea motocicletei ne-a făcut să tragem comparații istorice cu evoluția lui Giacomo Agostini pe ploaia germană de la Nordschleife din 1976. Spre deosebire de legendarul pilot italian, aflat atunci la ultimul succes al carierei, Marc are tot viitorul în față, iar recordurile lui Ago se vor clătina serios dacă Marquez continuă să ruleze precum a făcut-o în acest sezon.

În 2017, copilul teribil al motomondialului nu va avea o misiune deloc ușoară. Marc va avea de înfruntat din nou opoziția unor nume precum Rossi, Lorenzo și Vinales, ultimii doi fiind angrenați în noi proiecte alături de Ducati, respectiv Yamaha.

 

credit foto: The Independent

Wheelies 30 – 3. Toni Bou

Cel mai galonat pilot din istoria motociclismului ocupă locul al treilea în topul Wheelies 30.

Douăzeci de titluri mondiale. Zece outdoor, zece indoor. Toni Bou a rescris istoria motociclismului în 2016. Ambele campionat mondiale de trial au fost dominate din nou de catalanul în vârstă de 31 de ani.

Aflat în goana după doborârea recordurilor stabilite de legendarul Dougie Lampkin, Bou s-a apropiat vertiginos de numărul de victorii totalizate de britanic. 99 la 89 este scorul în acest clasament, iar pilotul echipei Montesa nu dă semne că ar fi prea dornic să se oprească.

În 2017, el își va continua goana după glorie. El a fost învins ultima oară în 2006 și și-a început seria triumfătoare un an mai târziu, în 2007. Va reuși cineva să-i oprească seria invincibilă la fix zece ani distanță? Greu de crezut, dar nimic nu e imposibil.

 

credit foto: repsol.com

Wheelies 30 – 4. Maverick Vinales

Maverick Vinales deschide careul de ași al topului Wheelies 30. Spaniolul ocupă locul al patrulea în clasamentul propus editorul șef, Paul Athes.

După un sezon de debut cu rezultate promițătoare, Maverick Vinales și Suzuki țintea acum spre îmbunătățirea radicală a performanțelor. În 2016, cel supranumit Maravilla a fost surpriza plăcută.

Rezultatele constante și evoluțiile magistrale au încântat ochii fanilor, iar specialiștii s-au înghesuit să afirme aproape la unison că Maverick este the next big thing. Succesul repurtat la Silverstone nu a fost neapărat surprinzător, date fiind calitățile certe ale spaniolului pe ploaie.

Vinales a încheiat la finele sezonului pe un extraordinar loc patru, fiind cu șanse reale la ultima treaptă a podiumului până la finala valenciană. Dacă nu ar fi fost Marc Marquez în ecuație, el ar fi câștigat premiul de cel mai bun pilot al anului în motomondial.

După plecarea intempestivă a lui Jorge Lorenzo la Ducati, Yamaha avea nevoie urgentă de un nou pilot pentru 2017. Maverick Vinales a fost alesul, iar tânărul spaniol ar putea deveni viitorul mare campion al motomondialului. Am putea înregistra o similitudine între el și performanța lui Casey Stoner din 2007, venit la rândul său de la o echipă mult mai modestă la Ducati. Ar fi cazul, nu-i așa?

 

credit foto: sportrider.com

Wheelies 30 – 5. Brad Binder

Brad Binder ocupă locul 5 în topul Wheelies 30.

Pilotul din Africa de Sud a dominat competiția la clasa mezină în 2016. Șapte victorii și alte opte clasări pe podium i-au adus în premieră titlul mondial cu patru etape înainte de finalul sezonului.

Fără competitori prea redutabili, Binder a dictat legea la Moto3. Aflat la al cincilea sezon petrecut în motomondial, sud africanul și-a dat drumul și a obținut nu doar primul titlu mondial, dar și primele victorii din carieră.

În 2017, Brad Binder va face mutarea logică înspre Moto2 alături de proiectul Red Bull Ajo. Doar prin acest pas ne vom da seama dacă 2016 a fost cu adevărat semnalul nașterii unui adevărat campion sau a fost doar un alt foc de paie.

 

credit foto: thecheckeredflag.co.uk

Wheelies 30 – 6. Jeffrey Herlings

Campionul mondial al clasei MX2 ocupă locul al șaselea în topul Wheelies 30.

De la plecarea lui Ken Roczen în Statele Unite, clasa mezină a mondialului de motocross a avut parte de dominația unui singur om. Jeffrey Herlings pornea din nou cu prima șansă la titlu și spera ca tradiționalele ghinioane să nu mai apară.

În 2016, Jeffrey Herlings nu a avut rival. Cu toate că accidentările iminente au apărut, el a reușit să-și păstreze intact avansul uriaș și și-a trecut în conturile cel de-al treilea titlu mondial, după cele din 2012 și 2013.

La anul, The Herlings Show se mută la clasa mare. Acolo nu îi va fi ușor, căci în aceeași echipă KTM se regăsește și Tony Cairoli, cel mai popular pilot de motocross din toate timpurile. Pe lângă Cairoli, el își va reîntâlni vechii rivali, printre care îi enumerăm pe Tim Gajser, Romain Febvre sau Max Anstie.

 

credit foto: airoh.com

Wheelies 30 – 7. Ken Roczen

Campion în AMA Motocross, Ken Roczen ocupă locul al șaptelea în topul Wheelies 30.

Aflat de o bună bucată de vreme în căutarea primului titlu din supercross, Ken Roczen a semnat pentru 2016 cu Suzuki. Din păcate pentru talentatul pilot german, nici în acest sezon nu a avut replică la dominația lui Ryan Dungey.

Totuși, în sezonul de motocross, povestea s-a schimbat radical. Sigur, la acest aspect a contribuit din plin și accidentarea din primăvară a lui Ryan Dungey. Cu toate acestea, nimeni și nimic nu-i poate lua din merite germanului.

Cu titlul acontat la finele verii, cel supranumit K-Roc de fanii săi, a semnat cu Honda. Acest tandem a fost portavocea în Monster Energy Cup, acolo unde, doar o greșeală personală în manșa secundă l-a privat pe Ken de victoria finală.

Pentru 2017 se anunță un duel foarte spectaculos între el, Dungey și Tomac, mai ales după evenimente din motocrossul american. Cert e că vom avea show în cel mai pur stil american, iar Ken Roczen pornește acum cu prima șansă în lupta pentru titlul mult visat.

 

credit foto: mxlarge.com

Wheelies 30 – 8. Valentino Rossi

Cel mai cunoscut pilot din istoria motociclismului ocupă locul 8 în topul Wheelies 30.

După ratarea in extremis a titlului din 2015, Valentino Rossi le promitea fanilor răzbunarea în 2016. Din nefericire pentru el, campania sa din acest sezon a fost cu mult sub așteptările sale, cu toate că a obținut titlul neoficial de vicecampion mondial pentru al treilea an la rând.

2016 a început cu stângul  pentru Valentino, iar după primele trei etape avea deja un handicap semnificativ de recuperat față de Marc Marquez. Singurele sale victorii din acest sezon au venit pe tărâm spaniol, la Jerez și Barcelona.

Au urmat multe sincope și aici enumerăm greșelile neforțate din Olanda și Germania, dar și cursa mai curând modestă de pe Red Bull Ring. Toate oportunități pierdute l-au îndepărtat de titlul mult visat.

Partea a doua a campionatului a adus speranță în rândul tifosilor săi, dar după abandonul din Japonia, deznodământul a fost bătut în cuie. Finalul sezonului i-a mai oferit câteva oportunități lui Vale de a se mai apropia de recordul de victorii deținut de Giacomo Agostini.

Per total, 2016 a reprezentat un recool vizibil față de sezonul precedent. Au fost și probleme tehnice la mijloc (a se vedea Austin și Mugello), dar și greșelile total neforțate au făcut ca titlul să fie obținut de tânăra senzație a motomondialului, Marc Marquez.

Aparent, în 2017, misiunea lui Valentino Rossi pare mai facilă. Nimic mai fals. Noul său coechipier, Maverick Vinales este la fel de dornic de afirmare precum era Jorge Lorenzo la sfârșitul anilor 2000. Date fiind circumstanțele, titlul cu numărul 10 pare o misiunea grea, dar nu imposibilă.

 

credit foto: Daily Mail