Wheelies 30 – 30. Alex Rins (New Entry)

Today we start the second edition of Wheelies 30, an annual top 30 which comprises the best riders of 2017 from all the motorcycling competitions throughout the world.

A rookie starts Wheelies 30. As a new entry in this top, Alex Rins seems a very good prospect for the future in MotoGP. The spanish rider had a difficult rookie year in the premier class.

He started the year on a high with a ninth place finish in Qatar, but after an injury, he missed several races. At mid point in the championship, he only had those seven points obtained at Losail.

The second half of the championship was much, much better for Rins. Several top five finishes and the unreal chance to fight for the win in Australia raised several eye brows. His best finish came in the last round, in Valencia, where he ended fourth.

We should not be mistaken by his championship place, as he managed to finished only 16th. In some of the races, he was a main eventer and he’ll definitely be a top gun in the years to come.

 

Photo – www.suzuki-racing.com

 

Suzuki Factory Team retires from MXGP

In a press statement issued today, Suzuki Motor Corporation has announced the MXGP effort will be suspended for 2018. The Japanese factory team had four riders signed for the upcoming season.

In the same statement, Suzuki announced that it will deliver the bikes for the privateers. For 2018, Suzuki had signed Arminas Jasikonis and Jeremy Seewer for the MXGP class, while Zachary Pichon and Bas Vaessen were supposed to ride in the MX2.

We will keep you updated with the transfer market.

 

Photo – www.suzuki-racing.com

Justin Barcia and JGR Suzuki part ways

Justin Barcia has made an official statement this morning. Aged, 25, Barcia will leave Joe Gibbs Racing Team after a very difficult season. In 2017, Barcia missed many races in both Supercross and Motocross championships.

Barcia won so far two SX 250 East titles in 2011 and 2012. This season, the former JGR Suzuki rider finished 17th in the Supercross championship and 13th in the AMA Pro Motocross championship.

Justin Barcia has not announced his new team in the statement. He was rumoured to race in MXGP for Suzuki, but Stefan Everts, the team manager of Suzuki MXGP Team didn’t confirm the news. Meanwhile, Barcia is rumoured to be one of the names on the KTM list to replace Ryan Dungey who retired after winning his fourth Supercross world championship.

 

photo – Racer X

MotoInterview – Stefan Everts

Ladies and gentlemen, boys and girls, once again the great Stefan Everts is with us.

Hi,Stefan. First of all many congratulations for the great results your team had in Portugal.

Thank you, we are very happy with these results. Jeremy Seewer has been doing well this year and I think that for him it is a big statement to win back to back GP’s (Ottobiano and Agueda). He had a nice big battle, specially in Race 2 with his big rival Pauls Jonass. On top of that, Arminas Jasikonis made his first podium ever. It was a big surprise. He’s been doing good so far this season and every time he’s coming better and better but personally I didn’t expect him to be on podium in Portugal. Already on Saturday, he showed good speed and felt very good and he won the qualifying race. After that, I started to think that it could be possible for him to be on the podium. He did two great races on Sunday. Everyone at Suzuki is very happy for his achievement.

I suppose you are very satisfied with Arminas Jasikonis performances throughout the first half of the season? After all, he had great results even before Agueda.

The one which stands out is Lommel, from last year. In the first race, he was only five-six seconds behind P1. It’s something amazing to see. We know that Aja, as we call him, is very fast in the sand and he just needed the confidence to do well in a hard pack track. Portugal is not a very sandy track and that was an important factor for his podium. He is improving, in the first GP’s he wasn’t racing so well, but he’s working really hard. We have pushed him very hard during the winter and during the season to keep up the hard work. Eventually the results came.

You are the Suzuki Factory MXGP Team Manager from 2016. The first year had a lots of ups and downs. What about the second part of this season. Are you satisfied with your results in the MXGP and MX2?

Not a hundred percent. I have a bit of mixed feelings. First of all, with Arminas, he started off with the VISA problem in Qatar. In the first moto from Indonesia, he messed up. He had a tough start of the season, but the things are now starting to go better. Kevin Strijbos was injured from Valkenswaard till Agueda. In MX2, Jeremy has performed good, but to win the title he has to be more consistent. The first half was OK, but it could have been better. I have expected to be a little bit better, but the season is not over yet. Everything is still open for the last half of the season.

What are your main objectives for the second part of the season?

In MXGP the main objective is to get Kevin back to get a lot of speed. He needs good results. He won last year at Lommel. I really hope he can improve his form. Lommel is his home track and together with Aja, I really believe we can make a fantastic weekend there. Also, for the rest of the season, I hope we can make some top five finishes and maybe some extra podiums.

In MX2, we want to go for the championship with Jeremy. After Portugal is all clear. He needs to go out and win races. After Agueda, I think he gained a lot of confidence. Hunter Lawrence was injured at the ADAC race, he missed Italy and Portugal, but he will be back at Loket. For him, it will be enough to rebuild his fitness and speed. The same goes for Bas Vaessen. All the eyes are mainly on Jeremy.

You spoke earlier about Kevin Strijbos. Do you expect another win like the one he took last year at Lommel? If not from him, maybe from Jasikonis?

It would be amazing for us to take a win, but Cairoli and Herlings are going really fast and are in a good form at the moment. It’s not gonna be that easy. Another podium finish would already be fantastic, which I think it is possible for both of them. To win? We have to see.

What is Kevin Strijbos current status with Suzuki? Will he stay with Suzuki? Will he go to another team. Will he retire?

We have not yet renewed the contract. We will see in a few weeks.

So it’s nothing yet decided?

It’s more or less decided which way we will go, but I cannot say officially yet.

I want to ask a more personal questions as you are a father of a GP race. How is your son, Liam, doing? Will he race at Loket? I suppose there’s a race in his category there?

Yes, there will be a race, but he has not qualified for the race. He missed a few of the pre-qualifying race. He needed to be inside the top ten, so he will not be there. We are on stand by. Usually, in the last moment, riders get injured, so we are on the stand by list. The first ten of each european region in the pre-qualifying races can go. Liam is not there. If Friday is a free spot, he will be there. On the other hand, he will race in the world championship race in Estonia.

We are approaching the end of the interview. In the last weeks, rumours had it that Justin Barcia and Malcolm Stewart will race for the Suzuki Factory Team in MXGP. Can you tell us more about these rumours?

Nothing more than just a rumour. We haven’t spoken to anybody. I had a talk last year with Stewart and Barcia for this season, but it never really came close. We have only space for two riders and that’s it. As well for the future, and we already have the riders, and it’s not Barcia or Stewart.

A former Suzuki rider retired in May. I’m talking about Ryan Dungey. He decided to retire at only 27, like Ricky Carmichael did ten years ago. What do you think about Ryan Dungey’s decision to retire so early?

That’s a personal decision and I think it’s not a physical thing, it’s usually more the mental part. It was my case, for instance. I still like to ride my bike even today and l still love to do the trainings. I think Ryan Dungey was inspired to retire at his peak with a championship. In this way, it’s one of the nicest thing to do. A lot of athletes continue to race after they reached their peak, and I think it’s not cool. If you are a champion you should try to walk away as a champion and that’s how the people will remember you.

That’s what you did in 2006 after you won the tenth and last world championship.

Exactly. For me it was the most important thing to do.

In the end, I want to ask you what is your opinion on Ricky Carmichael’s return to race in the Aus X-Open?

I don’t know, is he really serious with the announcement? If he does that. He has no reason to prove anything to anybody. Still, it’s his decision.

It’s an one event only.

I don’t know. I would not do it. It’s hard for me to make decisions for someone else. It’s his choice.

Have you ever thought on returning to race on events like Aus X-Open?

No. I have only did two or three races after my retirement. Besides that, no other race.

Stefan, I would kindly ask you to send a message to the motocross fans?

Thank you for reading. Hope to see you soon in the GP track. Come to see the Suzuki squad. I want to wish everyone a good summer and good holidays.

Hopefully, we will meet at Loket.

We will be there, who knows, maybe we will meet there.

Stefan, thank you very much for your time.

Thank you, no problem.

 

foto: www.suzuki-racing.com

Cairoli and Seewer triumph in Portugal

Tony Cairoli won the MXGP of Portugal. Jeremy won the MX2 GP of Portugal.

MXGP

The second race of the day was dominated by Tony Cairoli. The italian started very well and took immediately the holeshot and a commanding lead. He was followed by Max Nagl, Arminas Jasikonis, Tim Gajser and Jeffrey Herlings.

The Bullet won Race 1 but he had to fight through the field in order to get up to second place. As soon as he was second, he pushed very hard in order to catch up with Tony Cairoli, but he failed to do so.

Tony Cairoli won Race 2 and the GP even though he finished with the same number of points with Jeffrey Herlings. Arminas Jasikonis scored his first career podium in the MXGP category. The lithuanian scored 40 points in the MXGP of Portugal.

Romain Febvre and Max Nagl finished Race 2 fourth and fifth, while Tim Gajser managed only sixth. The world champion finished the GP in sixth, with 28 points, 19 fewer than Cairoli and Herlings.

In the standings, Tony Cairoli continues to lead the series. The italian rider has 478 points. Clement Desalle and Gautier Paulin are now following him, with 387 points and 383.

MX2

The MX2 race was once again a battle between Pauls Jonass and Jeremy Seewer. This time, Seewer won and he also took the GP win. Jonass finished in the second place while the podium was completed by Thomas Covington, who doubled his third place effort from Race 1.

Benoit Paturel finished Race 2 in fourth place, while the top five was completed by Thomas Kjaer Olsen. In the GP, the order was reversed, with Olsen fourth and Paturel fifth.

MXGP will take a short three week break before returning to action at Loket, for the MXGP of Czech Republic in 22-23 July.

 

foto – Ray Archer/ KTM Media Library

Ricky Carmichael returns for Aus-X Open

Fifteen times champion in motocross and supercross, Ricky Carmichael confirmed the rumors regarding his race return intentions. Aged 37, Ricky Carmichael is considered to be the greatest motocross racer of all time.

His last race was in Australia, in 2015, at the same Aus-X Open. Last year, Ryan Villopoto returned after nearly a year and a half of inactivity, but it was only a brief comeback. Ricky Carmichael’s return was rumored in the motocross paddock from early spring.

Ricky Carmichael retired from professional racing after the 2007 MXoN, when he led the USA team to a dominant win. Alongside Carmichael, for the australian event which is to be held in November, Chad Reed and many other motocross superstars were already announced.

 

foto – craveonline.com

 

Tony Cairoli se impune la Teutschental

Tony Cairoli s-a impus în Marele Premiu al Germaniei desfășurat la Teutschental.

Weekend-ul a debutat cu o dominație categorică a celor de la KTM. Jeffrey Herlings și Tony Cairoli păreau a fi principalii pretendenți la victoria pe hardpack-ul german. Fostul lider al clasamentului general, Tim Gajser, venea șifonat după căzătura suferită acum două săptămâni la Kegums.

Prima manșă de la Teutschental a stat sub zodia dominației celor de la KTM. Victoria i-a revenit în cele din urmă lui Jeffrey Herlings, dar după un duel superb purtat pe tot parcursul cursei cu coechipierul său, legendarul Tony Cairoli. Gautier Paulin a completat podiumul, în timp ce Clement Desalle și Jeremy van Horebeek au sosit pe patru și cinci.

Principalele dezamăgiri ale primei întreceri au fost ultimii doi campioni mondiali. Romain Febvre a arătat că nu se regăsește de nici o culoare în 2017 și a încheiat din nou în urma coechipierului său, pe un modest loc șapte. Tim Gajser a venit în Germania complet nerefăcut după căzătura de la Kegums și a încheiat manșa întâi pe un derizoriu loc 12, la aproape un minut și jumătate în urma tandemului de la KTM format din Jeffrey Herlings și Tony Cairoli.

Manșa a doua a fost mult mai puțin spectaculoasă. Încă de la start, Tony Cairoli a pus stăpânire pe cursă și a evadat în mod triumfal către o victorie sigură. Jeffrey Herlings, învingătorul din prima manșă, a avut parte de un start dezamăgitor și a pierdut contactul cu coechipierul său. Mai mult, deși a reușit să încheie pe locul secund, el a ratat la mustață victoria în GP-ul de la Teutschental.

Gautier Paulin a avut un start foarte bun și se părea că va fi singurul care îi poate face față ritmului drăcesc impus de Tony Cairoli. Din păcate pentru talentatul pilot francez, el nu a putut ține pasul cu pilotul sicilian și mai mult, a ratat și clasarea pe locul secund, fiind depășit spre finalul manșei de un Jeffrey Herlings revigorat după ratarea startului.

Clement Desalle a mers cu o constanța debordantă și la Teutschental. Belgianul de la Kawasaki și-a dublat locul patru din manșa întâi și obține puncte importante în economia clasamentului general. Romain Febvre a avut o manșă a doua mult mai bună și a încheiat topul primilor cinci clasați.

Cea mai mare deziluzie a fost același Tim Gajser. De data aceasta, el a reușit să încheie manșa a doua pe locul al zecelea, dar la peste un minut în urma lui Cairoli. Totodată, datorită formei modeste etalate la Teutschental, el pierde contactul cu Cairoli și are acum de recuperat peste 40 de puncte în economia campionatului.

În clasamentul grand prix-ului de la Teutschental, Tony Cairoli și Jeffrey Herlings s-au aflat la egalitate, cu câte 47 de puncte. Victoria lui Cairoli din manșa secundă a făcut însă diferența, iar sicilianul a obținut astfel cea de-a 80-a victorie din carieră. Podiumul a fost completat de Gautier Paulin, cel care a acumulat 40 de puncte.

În clasamentul general, Tony Cairoli și-a mărit considerabil avansul în fața lui Tim Gajser. Scorul este acum 325 la 261 în favoarea sicilianului. Gautier Paulin pândește locul secund, situându-se la doar un punct distanță în urma lui Gajser. Clement Desalle și Jeremy van Horebeek completează topul primilor cinci, cu 246 de puncte, respectiv 226.

Următoarea etapă a campionatului mondial de motocross va avea loc în acest weekend la Ernee, în Franța.

credit foto: Ray Archer/ KTM Media Library

Maverick Vinales și Yamaha domină calificările de la Le Mans

Maverick Vinales a semnat cel mai rapid tur cronometrat al sesiunii de calificări de la Le Mans. Yamaha a completat tripla, prin Valentino Rossi și Johann Zarco.

Q1

Prima secvență de calificări aducea la start numeroase nume cu greutate de la MotoGP. Jorge Lorenzo, Dani Pedrosa, Andrea Dovizioso, Andrea Iannone, Aleix Espargaro sau eroul local, Johann Zarco, se duelau pentru cele două locuri.

Sesiunea a debutat cu un Dani Pedrosa pe val. Învingătorul de la Jerez a stabilit rapid referința, dar a fost imediat depășit de Johann Zarco. Ducati se părea că e în derivă, dar în cele din urmă, Andrea Dovizioso a scos asul din mânecă și a postat ceea ce avea să rămână referința primei secvențe de calificare.

Dani Pedrosa a răspuns și se părea că și-a asigurat biletul pentru Q2. Spaniolul de la Repsol Honda a făcut tot ce îi stă în putință și la arborarea steagului în carouri era pe locul secund. Bucuria sa a fost efemeră. Johann Zarco a scos și el asul din mânecă și l-a depășit in extremis pe învingătorul de la Jerez. Prin urmare, Dani Pedrosa va fi nevoit să plece mâine din linia a cincea a grilei de start, de pe poziția a 13-a.

Andrea Dovizioso și Johann Zarco au fost cei doi piloți care au tras lozurile câștigătoare și și-au asigurat prezența în Q2. Ceilalți piloți care au ratat prezența în Q2 au fost, în ordine, Alvaro Bautista, Jonas Folger, Jorge Lorenzo, Andrea Iannone, Aleix Espargaro, Danilo Petrucci, Hector Barbera, Sam Lowes, Tito Rabat și Sylvain Guintoli.

Q2

A doua secvență a sesiunii de calificări a debutat cu o căzătură a lui Marc Marquez. Campionul mondial în exercițiu a repetat isprava de dimineață. Din fericire pentru el, căzătura nu a fost una care să-i afecteze materialul tehnic și a continuat.

În frunte, fotoliul de lider se schimba foarte repede. Vinales a făcut referința, dar Cal Crutchlow i-a dat imediat replica. Mai mult, britanicul și-a îmbunătățit propria referință. Valentino Rossi a semnat un foarte bun 1:32.7 și urca acum pe doi.

Cu mai puțin de două minute înainte de final, Maverick Vinales aruncă un excelent 1:32.146. În turul imediat următor, Vinales a devenit primul pilot care a coborât sub 1:32. 1:31.994 pentru învingătorul din primele două etape ale stagiunii și pole-ul era asigurat.

Valentino Rossi a avut o sesiune de calificări excelentă și a încheiat pe locul secund, la ceva mai mult de o zecime în urma coechipierul său. Italianul a fost foarte aproape să coboare sub referința lui Vinales. Prima linie a grilei de start a fost completată de Johann Zarco și Yamaha obține toate cele trei poziții fruntașe.

Cal Crutchlow și Marc Marquez au mai dres busuiocul pentru Honda. Cei doi piloți deschid linia a doua a grilei. Andrea Dovizioso a reușit un excelent loc șase și a adus Ducatiul pe a doua linie. Scott Redding, Pol Espargaro și Karel Abraham vor porni din linia a treia, în timp ce Bradley Smith a completat topul primilor zece și a adus și cel de-al doilea KTM în Q2. Ceilalți piloți clasați în Q2 au fost Jack Miller și Loris Baz.

Cursa clasei MotoGP va avea loc mâine, 21 mai, începând cu ora 15.

 

credit foto: yamaha-racing.com

Jeffrey Herlings, imbatabil în Letonia

Jeffrey Herlings a obținut primul său succes la categoria regină din carieră.

Încă din antrenamentele și calificările de sâmbătă, Jeffrey Herlings părea să fie principalul favorit pentru victoria de la Kegums. Startul primei manșe a confirmat acest fapt, iar Jeffrey Herlings a plecat ca din pușcă la Kegums.

În spatele său, Tim Gajser are probleme mari de tot și liderul clasamentului general este aruncat în mijlocul plutonului. Nici Tony Cairoli nu a avut o viață cu mult mai ușoară în prima manșă, dar italianul recupera puncte importante în economia campionatului.

Prima manșă a fost fără istoric. Jeffrey Herlings a dominat categoric competiția și a triumfat fără nici un fel de emoții. Olandezul Zburător a fost urmat de Clement Desalle. Belgianul, component al echipei Kawasaki, a sosit la peste 13 secunde în urma lui Herlings. Podiumul primei manșe a fost completat de Evgeny Bobryshev, singurul pilot Honda care a intrat în topul primilor zece.

Shaun Simpson a reușit o nesperată clasare pe patru, în fața unui Tony Cairoli, surprins de concurență. Cu toate că a încheiat doar pe cinci, sicilianul a recuperat puncte importante din ecartul ce-l separa de Tim Gajser. Slovenul a încheiat o manșă slabă doar pe poziția a 14-a, la mare distanță de zona podiumului.

În manșa secundă, scenariul a fost cu mult mai diferit. Arminas Jasikonis a furat holeshot-ul și se instala în premieră în fruntea unei întreceri. Lituanianul a fost urmat de Jeffrey Herlings și Tim Gajser, în timp ce Antonio Cairoli se chinuia din nou cu Evgeny Bobryshev.

Jasikonis a rezistat pentru foarte puțin în frunte. Asaltul lui Jeffrey Herlings s-a dovedit a fi decisiv, iar olandezul a dispărut în frunte. Tim Gajser și Antonio Cairoli au trecut și ei de Jasikonis, iar acum se duelau între ei pentru poziția secundă din manșa a doua.

Aflat sub presiune, Tim Gajser a capotat și a căzut foarte violent. Din nefericire pentru el, abandonul din manșa a doua l-a costat în cele din urmă șefia clasamentului general.

De aici încolo, cursa s-a domolit. Jeffrey Herlings nu a mai avut rival și și-a trecut în conturile sale dubla și o victorie categorică. Tony Cairoli a încheiat manșa secundă pe locul al doilea și tot pe această poziție a încheiat și grand prix-ul leton.

Arminas Jasikonis a încheiat manșa a doua pe locul al treilea și a obținut astfel cel mai bun rezultat personal din întreaga sa carieră la MXGP. Evgeny Bobryshev a încheiat pe patru manșa secundă, în timp ce, Clement Desalle a completat topul primilor cinci.

La capitolul dezamăgiri, pe lângă Tim Gajser, îl regăsim și pe Romain Febvre. Campionul mondial din 2015 continuă să nu se regăsească în 2017 și ocupă un modest loc opt în clasamentul general după  primele șapte etape. Nici în Letonia, el nu s-a descurcat mai bine și a încheiat doar pe poziția a zecea în a doua întrecere a zilei.

În clasamentul Marelui Premiu al Letoniei, Jeffrey Herlings a încheiat cu 50 de puncte din 50 posibile. Tony Cairoli, Evgeny Bobryshev și Clement Desalle au avut fiecare câte 38 de puncte, dar cei trei piloți au fost departajați de locurile ocupate în a doua întrecere de la Kegums.

În clasamentul general al clasei MXGP, Tony Cairoli a preluat ștafeta de lider. Italianul a acumulat 258 de puncte, cu 17 mai multe decât fostul lider, slovenul Tim Gajser. Podiumul este completat de Gautier Paulin, cel care a adunat 220 de puncte în urma primelor șapte etape.

Următoarea etapă a campionatului mondial de motocross se va desfășurarea în weekend-ul 20-21 mai, la Teutschental, în Germania.

 

credit foto: Ray Archer/ KTM Media Library

 

 

Dani Pedrosa și Marc Marquez aduc dubla pentru Honda în calificările de la Jerez

Dani Pedrosa a fost cel mai rapid pilot în calificările de la Jerez și va pleca din pole position.

Q1

Câteva nume grele nu au trecut de furcile caudine ale calificării directe în Q2. Astfel, aveam de-a face cu nume precum Andrea Dovizioso, Andrea Iannone, Aleix Espargaro sau Alvaro Bautista.

Până spre finalul primei secvențe, Andrea Dovizioso părea să fie favoritul principal pentru accederea în Q2. Totuși, cu aproximativ un minut înainte de final, Andrea Iannone scoate din joben un 1:38.918 și îi ia locul fruntaș din Q1 tizului său de la Ducati.

Aleix Espargaro și Danilo Petrucci au reușit in extremis să treacă la rândul lor în fața lui Desmo Dovi, dar doar primul a reușit să meargă mai departe. Prin urmare, Danilo Petrucci va deschide mâine linia a cincea a grilei de start. Andrea Dovizioso și Pol Espargaro vor completa această linie, cu locurile 14 și 15 obținute astăzi.

Bradley Smith arată că evoluția celor de la KTM se îmbunătățește de la cursă la cursă. Astăzi, britanicul a încheiat pe un foarte bun loc 16, în fața unor nume precum Alvaro Bautista, Tito Rabat, Karel Abraham, Loris Baz, Hector Barbera, Sam Lowes sau Tetsuya Tsuda.

Q2

A doua secvență a sesiunii de calificări de la categoria regină a stat sub zodia dominației celor de la Repsol Honda. Dani Pedrosa și Marc Marquez s-au duelat doar între ei. Doar Cal Crutchlow a mai pus în pericol dominația echipei de uzină Honda. De altfel, Pedrosa a rămas în pole, în timp ce Marc Marquez și Cal Crutchlow au completat o primă linie integrală Honda.

Maverick Vinales nu a avut replică astăzi la asaltul celor trei piloți motorizați de Honda. Câștigătorul din Qatar și Argentina a fost cel mai bine clasat rider Yamaha. Vinales va deschide mâine linia a doua a grilei de start. Alături de el, Andrea Iannone și Johann Zarco completează topul primilor șase clasați. În primii zece au mai sosit Valentino Rossi, Jorge Lorenzo, Jonas Folger și Jack Miller. Ceilalți piloți care au completat ordinea din Q2 au fost Scott Redding și Aleix Espargaro.

Cursa clasei regine va avea loc mâine după-amiază, începând cu ora 15.

GRILA DE START – JEREZ

  1.  Dani Pedrosa
  2. Marc Marquez
  3. Cal Crutchlow
  4. Maverick Vinales
  5. Andrea Iannone
  6. Johann Zarco
  7. Valentino Rossi
  8. Jorge Lorenzo
  9. Jonas Folger
  10. Jack Miller
  11. Scott Redding
  12. Aleix Espargaro
  13. Danilo Petrucci
  14. Andrea Dovizioso
  15. Pol Espargaro
  16. Bradley Smith
  17. Alvaro Bautista
  18. Tito Rabat
  19. Karel Abraham
  20. Loris Baz
  21. Hector Barbera
  22. Sam Lowes
  23. Tetsuya Tsuda