Wheelies 2017 – World Superbike Top 10

The World Superbike Championship had another thrilling season in 2017. Here’s our Top 10 Superbike racers.

1. Jonathan Rea

The wisest choice for #1 by a mile. The northern irish rider has demonstrated once again that he is probably the greatest rider to throw a leg over a bike in World SBK. His total domination combined with his nearly flawless season makes the rightful man to be placed at no. 1 in this top.

2. Kenan Sofuoglu

He may have lost the titles, but he definitely won a lot of hearts. With his never say die attitude, the turkish rider went on to fight for the world championship until the very last corner in Qatar. Sadly for him, he lost the battle against Mahias, but he definitely could have been the Superbike racer of the year if there was no Johnny Rea around.

3. Chaz Davies

After the amazing end of the 2016 season, Chaz Davies had the opportunity to fight for the first time in his career for the championship. In the early stages of this season, he was up there with Rea, but marred by inconsistency, his results dropped and his championship chance ran away. Maybe next year, Chaz!

4. Michael van der Mark

The Dutchman was by far the best rider out of the Ducati-Kawasaki quartet. Therefore, we can actually give him at least the honorific title of best the rest. At some points, he was outpaced by his more experienced team mate, Alex Lowes, but, overall he was the main rider of the Yamaha team. Definitely a champion in the making!

5. Lucas Mahias

Lucky champ or a well deserved one? Hard to say. Overall, 2017 was marked by consistent top three results. Although he unnecessarily crashed in several races, he kept his calm in Qatar and grabbed his first championship. It is yet unknow if he stays in the Supersport class to defend his title. If he chooses so, it’ll be very hard against a hungry for revenge Sofuoglu.

6. Alex Lowes

In football, Arsenal is the eternal fourth placed team in the Premier League. In the first part of the Superbike championship, Alex Lowes seemed to be destined to be the eternal fourth placed rider. All in all, his season was very good, even though, in the second half of the championship he was severely outpaced by his team mate, Michael van der Mark.

7. Leon Camier

Though he had many opportunities to show his skill and talent throughout the years with better machineries, Leon Camier demonstrated that he deserves to ride a very competitive bike. For 2018, he has an agreement with a falling Honda. In 2017, he was up there with the Kawasaki and Ducati riders in some races and he scored very well round after round. It’ll be interesting to see a mature Camier on a Honda. A championship combination? Why not!

8. Tom Sykes

His days at Kawasaki seem to be numbered. The results are not on his days and having Jonathan Rea as a team mate is not a good option if he ever wants to become a world champion again. Anyway, he won several races in a season where he was completely dominated by Rea.

9. Marco Melandri

His comeback in Superbike was not as good as he expected, but it wasn’t a very bad one either. A race win and some good racing action. Not an enormous collection for this season, but it might be a good start for 2018. An italian champion on an italian bike? The perfect dream for the team based in Bologna.

10. Nicky Hayden

Sadly, he is not among us anymore. Anyway, while he was alive, he had some good results given his bike. Unfortunately, Nicky Hayden’s career ended suddenly when he was killed in a tragic road accident in Italy. To never get yourself seriously injured while racing at 300 kmh+ and to die while riding your bicycle in your spare time. Life has its own ironic twists sometimes.

 

Photo – Motorcycle News

 

Federico Caricasulo wins in dramatic fashion at Jerez

The Supersport class had an amazing showdown at Jerez. After obtaining a well deserved pole position on the qualifying session on Saturday afternoon, Federico Caricasulo seemed to be the main favorite to win the race today.

Right from the start, Federico Caricasulo and Jules Cluzel battled for the lead. Behind them, Lucas Mahias needed a second place to clinch his first Supersport championship. Without Kenan Sofuoglu, who is injured, only Mahias and Sheridan Morais had mathematical chances to win the championship this season.

Caricasulo and Cluzel had a very dramatic fight throughout the race and in the end, Caricasulo came out victorious. The italian held the frenchman up until the last corner and took his second win of the season. Anthony West had another magnificent race and finished third.

Championship contenders, Lucas Mahias and Sheridan Morais finished finished fifth and sixth and the championship battle will go to Losail in two weeks time.

In the championship standings, Lucas Mahias extended his gap in front of Kenan Sofuoglu. To win his first world championship must finish the last round inside the top ten regardless of Sofuoglu’s result.

 

Photo – Yamaha Racing

Victorie fără istoric pentru Kenan Sofuoglu la Assen

Kenan Sofuoglu s-a impus în cursa clasei Supersport de la Assen.

Aflat într-un crescendo evident de la revenirea în campionat, Kenan Sofuoglu a dominat categoric sesiunea de calificări de sâmbătă și și-a adjudecat cel de-al 31-lea pole position al carierei.

Debutul manșei a stat sub zodia dominației lui Kenan Sofuoglu. Turcul a plecat ca din pușcă și s-a distanțat metru cu metru în fiecare tur. Pe la jumătatea întrecerii, aveam o certitudine. Dacă Sofuoglu nu abandona, victoria era a sa.

În spatele său, s-a purtat un duel în cinci pentru poziția secundă. Jules Cluzel, PJ Jacobsen, Lucas Mahias, Sheridan Morais ș Federico Caricasulo erau implicați în lupta pentru ultimele două trepte ale podiumului.

Kenan Sofuoglu a redus din gaz și și-a adjudecat o victorie confortabilă la Assen. Turcul a obținut primul succes din 2017 și revine în prim-planul luptei pentru titlul mondial.

Lucas Mahias s-a jucat cu inimile staff-ului tehnic, după ce a trecut linia de start sosire într-un wheelie. Doar cinci miimi a fost ecartul între liderul campionatului și Jules Cluzel, ultimul om de pe podiumul olandez. PJ Jacobsen și Morais au completat topul primilor cinci, în timp ce Federico Caricasulo, învingătorul din Thailanda a încheiat doar pe șase.

În top zece i-am mai regăsit pe Michael Canducci, Luke Stapleford, Adrien Gamarino și Rob Hartog. Ceilalți piloți care s-au clasat în zona punctelor au fost Kyle Smith, Kyle Ryde, Hannes Soomer, Anthony West și Roberto Rolfo.

În clasamentul general al clasei Supersport, Lucas Mahias conduce cu 65 de puncte. El este urmat de Sheridan Morais, cu 45 de puncte și de Roberto Rolfo, cu 41. Kenan Sofuoglu, învingătorul de astăzi, urcă până pe locul nouă grație celor 25 de puncte adjudecate după victoria de la Assen.

Următoarea etapă a campionatului mondial de Supersport va avea loc pe 14 mai, circuitul de la Imola urmând să fie gazda celei de-a cincea manșe a sezonului 2017.

 

credit foto: Kawasaki Service Press

Lucas Mahias se impune la photo finish la Aragon

Lucas Mahias s-a impus în cursa clasei Supersport de pe Motorland Aragon.

După ce a ratat startul sezonului din cauza unei accidentări, Kenan Sofuoglu își făcea revenirea în campionatul mondial de Supersport.

Calificările de sâmbătă l-au adus pe PJ Jacobsen în postura de a porni astăzi din pole position. În aceeași zecime de secundă, Kenan Sofuoglu și Sheridan Morais completau prima linie a grilei de start.

Sesiunea de calificări a fost una extrem de echilibrată, dar oare, așa urma să fie și cursa? Încă de la început aveam de-a face cu surprize neplăcute pentru unii dintre protagoniști. Câteva nume grele au abandonat, printre aceștia îi enumerăm pe Kenan Sofuoglu, Niki Tuuli și Federico Caricasulo, ultimul fiind învingătorul etapei din Thailanda.

Imediat după start, patru piloți s-au desprins în fața celorlalți. Sheridan Morais, Kyle Smith, Lucas Mahias și PJ Jacobsen se duelau pentru victoria din Aragon.

Un alt moment incendiar a venit în a doua jumătate a cursei, atunci când, Kyle Smith a pierdut fața și a căzut în penultimul viraj al circuitului. Deși a revenit în șa, britanicul a pierdut contactul cu zona punctelor.

Ultimele tururi ale cursei de la Supersport au fost electrizante. Sheridan Morais și Lucas Mahias și-au schimbat pozițiile de nenumărate ori, iar în cele din urmă, ultimul tur avea să decidă totul.

La intrarea în ultima buclă de circuit, toți cei trei piloți rămași în frunte aveau o șansă rezonabilă la victorie. La jumătatea turului, Lucas Mahias l-a depășit pe Morais, dar, sud-africanul a revenit, însă, după ce a ieșit mai larg în penultimul viraj, acesta a pierdut din nou ștafeta de lider.

De greșeala sa a profitat Lucas Mahias, cel care, a urcat în fotoliul de lider. Foarte aproape să urce un loc a fost și PJ Jacobsen, dar, americanul a fost nevoit să se replieze pentru a evita un contact nedorit cu Morais.

Linia de start-sosire avea să decidă înspre cine pleca victoria în runda din Aragon. Lucas Mahias a ieșit bine din ultimul viraj, iar cu toate eforturile disperate ale lui Sheridan Morais, a obținut victoria în fața sud-africanului pentru doar 0.014. Nici PJ Jacobsen nu a fost departe de victorie, americanul de la MV Agusta venind la doar 0.153 de învingătorul zilei.

La mare distanță de trio-ul învingător a venit Jules Cluzel. Francezul a fost urmat de Michele Canducci, cel care a făcut o formidabilă cursă de recuperare după o sesiune de calificări modestă. Topul primilor zece a fost completat de Rolfo, Gamarino, Ryde, Soomer și Stapleford. Ceilalți piloți care au punctat în etapa din Aragon au fost Okubo, Hartog, Cardelus Garcia, Khairuddin și Watanabe.

În urma victorie repurtate astăzi, Lucas Mahias face un salt uriaș în clasamentul general al piloților și urcă în fotoliul de lider, cu un total de 45 de puncte. Francezul este urmat de Roberto Rolfo, cu 40 de puncte și de Sheridan Morais, cu 34 de puncte.

Următoarea etapă a clasei Supersport va avea loc peste patru săptămâni, la Assen, în weekend-ul 28-30 aprilie.

 

credit foto: motoblog.it

Federico Caricasulo, victorios în drama thailandeză

Federico Caricasulo s-a impus în etapa a doua a campionatului mondial de Supersport.

Jules Cluzel a amanetat pole-ul după o sesiune de calificări care ilustra dorința francezului de a da uitării manșa slabă făcută în prima rundă din Australia.

Debutul manșei din Thailanda a fost plină de evenimente. Rând pe rând, PJ Jacobsen, Jules Cluzel, Lucas Mahias sau Khairuddin Zulfahmi au ieșit din cursă, fie din cauza problemelor tehnice, fie din cauza căzăturilor.

Kyle Smith a fost protagonistul principal în cea de-a doua jumătate a cursei. După o depășire la limită făcută asupra lui Michael Canducci, italianul a abandonat. Cei din race direction au hotărât să îi impună lui Kyle Smith să cedeze trei locuri.

Britanicul nu a ținut cont de această penalizare și a continuat nestingherit cursa. Mai mult, în ultimul tur el era angrenat în lupta pentru victorie alături de Federico Caricasulo și Decha Kraisart.

Așa cum era de așteptat, steagul negru a fost arborat pentru Smith, iar britanicul deși a încheiat pe pistă pe locul secund, a fost descalificat.

Federico Caricasulo s-a impus după o cursă dramatică și trece cu brio peste abandonul din Australia. În mod surprinzător, Decha Kraisart a încheiat pe locul secund, în timp ce Niki Tuuli a completat podiumul de premiere.

Thitipong Warokorn s-a descurcat de minune în postura de înlocuitor al lui Kenan Sofuoglu și a adus primul Kawasaki al echipei Puccetti pe poziția a patra. În spatele său, Kyle Ryde a adus o nouă bună pentru echipa italiană și a încheiat locul al cincilea.

În clasamentul general al clasei Supersport, Roberto Rolfo se menține pe prima poziție, cu un total de 30 de puncte. Podiumul provizoriu este completat de Niki Tuuli, cu 27 de puncte, respectiv 25.

Următoarea etapă a campionatului mondial de Supersport va avea loc pe 2 aprilie, pe circuitul Motorland Aragon din Spania.

 

credit foto: yamaha-community.fr

Thitipong Warokorn il va inlocui pe Kenan Sofuoglu in Thailanda

 

Thitipong Warokorn ii va lua locul lui Kenan Sofuoglu în etapa din Thailanda.

Campionul en titre al campionatului mondial de Supersport, turcul Kenan Sofuoglu, nu va lua startul nici in cea de-a doua etapa a sezonului, ca urmare a accidentarii pe care a suferit-o la supermoto, in Turcia, in luna ianuarie.

Daca in Australia reprezentanul semilunei nu a avut inlocuitor, echipa Kawasaki Puccetti Racing il va substitui pe Kenan in etapa thailandeza, ce se va desfasura pe circuitul Chang, cu pilotul local Thitipong Warokorn.
Thitipong Warokorn este o mai veche cunostinta a urmaritorilor MotoGP-ului, thailandezul facand sezoane complete in 2014 si 2015 la clasa Moto2.

In cei doi ani petrecuti la clasa intermediara a campionatului mondial de motociclism viteza, Warokorn nu a acumulat niciun punct, cel mai bun rezultat fiind un loc 18 obtinut in 2015 la Indianapolis.

De notat faptul ca Warokorn nu va fi la prima intersectare cu Supersportul. El a mai luat parte la etapa thailandeza si in anul 2015, atunci cand a incheiat chiar sub limita punctelor, pe locul 16.

credit foto – Kawasaki Press Service

Rea și Rolfo au tras lozurile câștigătoare la Phillip Island

Jonathan Rea și Roberto Rolfo s-au impus în cursele de la Superbike și Supersport din Australia.

Asemeni primei manșe de sâmbătă, spectacolul a fost asigurat și astăzi. De această dată, nu am avut cinci lideri diferiți, duelul pentru victorie fiind purtată între Jonathan Rea, Chaz Davies și Marco Melandri.

În exact această ordine s-a și încheiat cursa, distanța dintre cei trei fiind de doar două zecimi și jumătate. Alex Lowes a încheiat pe locul al patrulea din nou și aduce speranțe uriașe pentru dezvoltarea motocicletei japoneze.

Deziluzia majoră a primei etape din Australia a fost Honda. Atât Nicky Hayden, cât și Stefan Bradl nu au avut un răspuns pentru rivali, iar după runda de la Phillips Island, constructorul nipon ocupă un modest loc șapte în clasamentul pe echipei.

În clasamentul general, Jonathan Rea a acumulat 50 de puncte și este urmat de Chaz Davies, cu 40 și de Tom Sykes și Alex Lowes, ambii având câte 26 de puncte.

La clasa Supersport, spectacolul a fost total. În prima parte a cursei am avut parte și de incidente spectaculoase care au condus la arborarea steagului roșu și implicit la oprirea cursei.

După restart, spectacolul a fost total. În cele din urmă, Roberto Rolfo și-a adjudecat primul succes din carieră la clasa Supersport.

Următoarea etapă a campionatului mondial de Superbike va avea loc în Thailanda, în weekend-ul 10-12 martie.

 

credit foto: Motorsport Race Management

Johnny Rea încheie testele din Australia în frunte

Jonathan Rea a încheiat în frunte în ultimele teste ale campionatului mondial de Superbike.

Circuitul Phillip Island din Australia a fost gazda ultimelor teste din presezon ale piloților campionatului mondial de Superbike.

La clasa regină, Jonathan Rea a fost cel mai rapid, dar diferența nu mai este la fel de mare precum în anii trecuți. Mai mult, surpriza plăcută a fost Marco Melandri.

Experimentatul pilot italian a încheiat testele din Australia la doar trei sutimi în urma campionului nord irlandez de la Kawasaki. În spatele lor, Tom Sykes și Chaz Davies au completat sandwich-ul Kawasaki-Ducati.

Marile dezamăgiri ale testelor de la Antipozi au fost cei de la Yamaha și Honda, cei patru piloți ai echipelor de uzină japoneze fiind cu mult în urma pretendenților la titlu.

La clasa Supersport, Kenan Sofuoglu a venit cu vestea bombă. Deși a încheiat pe un onorabil loc șapte dată fiind accidentarea sa, pilotul turc a anunțat că va fi nevoit să absenteze de la primele două etape ale noului sezon.

MV Agusta a dominat în ultima sesiune de teste, iar primele două poziții au fost ocupate de americanul PJ Jacobsen și de veteranul italian, Roberto Rolfo.

Piloții mondialului de Superbike vor rămâne în Australia deoarece la finalul acestui weekend, același Phillip Island va fi gazda primei etape a campionatului mondial de Superbike.

credit foto: Australian Motorcycle News

Kenan Sofuoglu va absenta de la primele două etape

Kenan Sofuoglu va absenta de la primele două etape ale campionatului mondial de Supersport.

Campionul mondial în exercițiu a parcurs ultima sesiune de teste premergătoare sezonului. Din nefericire, pilotul turc a acuzat din nou dureri la mâna accidentată în ianuarie.

După un control medical amănunțit, Kenan Sofuoglu a primit recomandarea de a sta pe tușă pentru primele două etape din 2017. Prin urmare, el va absenta în rundele din Australia și Thailanda.

Revenirea campionul mondial en titre este preconizată pentru runda spaniolă de pe Motorland Aragon, din perioada 30 martie-2 aprilie.

Kenan Sofuoglu are un palmares impresionant. El este deținătorul celor mai multe titluri mondiale din istoria campionatului mondial de Superbike, cele cinci succese ale sale fiind obținute în 2007, 2010, 2012, 2015 și 2016.

 

credit foto: Kawasaki Press Service

MotoInterviu – Kenan Sofuoglu

Cel mai galonat pilot din istoria campionatului mondial de Superbike a acceptat un scurt interviu pentru Wheelies. Cine este acesta? Nimeni altul decât Kenan Sofuoglu, cvintuplul campion mondial al clasei Supersport.

Salut Kenan, în primul rând felicitări pentru cel de-al cincilea titlu mondial de la Supersport. Cum a fost 2016 din punctul tău de vedere?

Sezonul trecut a fost minunat. Dacă stau să mă gândesc, a fost cel mai ușor titlu de obținut dintre cele cinci câștigate de mine.

Prin câștigarea celui de-al cincilea titlu ai depășit recordul de titluri deținut de Carl Fogarty. El a câștigat patru titluri, tu ai acum cinci. Cum te simți după această realizare?

Am câștigat cel de-al cincilea titlul mondial. A fost un mare rezultat pentru mine, iar acum mă pot mândri că sunt cel mai titrat campion din istoria campionatului mondial de Superbike. Îmi doresc să nu opresc aici și voi ținti cel de-al șaselea titlu mondial alături de echipa mea și de Kawasaki.

Ai avut foarte multe tragedii în viața personală și totuși ai reușit să revii mereu. Cum ai reușit să-ți păstrezi concentrarea?

După cum bine se știe deja, viața mea personală a fost destul de dură cu mine. Nu am avut cea mai ușoară poveste de viață, dar motivația de a reuși nu m-a părăsit niciodată. Doar așa am reușit să rămân mereu acolo sus în top.

Revenim puțin în prezent. Au fost testele din iarnă. Cum te înțelegi cu noua motocicletă?

Din păcate, m-am accidentat la începutul lui ianuarie la un antrenament cu o motocicletă de supermoto pe circuitul meu de acasă. Prin urmare, nu am participat la nici o sesiune de teste oficiale. Nu va fi un debut ușor de sezon deoarece va trebui să concurez nerefăcut, după accidentarea de la mâna dreaptă.

Care e obiectivul tău principal pentru sezonul care stă să înceapă?

Fără îndoială, câștigarea celui de-al șaselea titlu mondial.

Ai foarte mulți fani în România. Un mesaj pentru fanii tăi din România.

Vă salut pe toți, vă mulțumesc pentru sprijinul oferit. Sper să-i pot încânta cu rezultate foarte bune și în acest sezon.

 

Mulțumim pentru interviu, Kenan. Mult succes în 2017.

Vă mulțumesc mult!

 

credit foto: Puccetti Racing