MotoInterviu – Lucio Cecchinello

Unul dintre cei mai populari team manageri este Lucio Cecchinello. Anul trecut, echipa sa a împlinit douăzeci de ani, iar victoriile lui Cal Crutchlow de la Brno și Phillip Island i-au adus în sfârșit gloria la MotoGP. 

Ai inceput proiectul LCR acum 21 de ani, în 1996. Ce te-a influențat să iei această decizie?

Am fost influențat de faptul că eram deja destul de bătrân pentru clasa 125, aveam 25 de ani când am câștigat campionatul european. Erau două posibilități la acel moment: fie să concurez pentru o echipă deja existentă, dar care nu avea organizarea pe care eu o doream, fie să-mi creez propria mea echipă.

Am ales în cele din urmă a doua opțiune. Începutul nu a fost unul ușor. M-am descurcat greu cu banii, unul dintre mecanicii mei m-a împrumutat. Am fost conștient de faptul că sunt prea bătrân pentru clasa mică și mi-am dorit să fac performanță cu propria mea echipă. Doi ani mai târziu, la Jarama, în 1998, a venit și prima victorie.

Douăzeci de ani mai târziu, în 2016, Cal Crutchlow a avut două victorii superbe la Brno și Phillip Island. A fost sezonul trecut cel mai bun de la înființarea echipei?

Douăzeci de ani…au trecut precum vântul. Foarte repede. Nu regret deloc decizia luată în ’96, aceea de a îmi crea propria echipă. Într-adevăr, 2016 a fost probabil cel mai bun sezon din istoria LCR.

Au existat de asemenea și alte sezoane foarte bune, cum ar fi 2003, atunci când am marcat 16 podiumuri, dar la clasele mici. 2006 a fost un alt sezon special, mai ales că am urcat la MotoGP. Am avut un pole position obținut de Casey Stoner în Qatar și câteva rezultate bune pe parcursul sezonului, printre care și locul secund din Turcia.

Cu toate acestea, să câștigi două curse la clasa mare face ca 2016 să fie cel mai bun sezon, mai ales că s-au împlinit douăzeci de ani de când am fondat echipa.
De-a lungul anilor ai avut mulți piloți foarte talentați. Dacă ar fi însă să alegi care au fost cei mai buni trei piloți care au concurat pentru LCR, pe cine ai alege?

E o întrebare foarte bună și mă pune puțin în încurcătură. Cei mai buni trei piloți? Îmi e foarte greu să aleg. Îi respect pe toți piloții cu care am colaborat, am amintiri foarte frumoase cu ei. Sigur, din punct de vedere al performanțelor, i-aș alege fără îndoială pe Cal Crutchlow și Casey Stoner.

La nivel subiectiv, e dificil de ales al treilea. Poate Noboru Ueda, Jack Miller, Carlos Checa, Stefan Bradl sau Randy De Puniet. Dar datorită faptului că e cel mai tânăr și e și foarte talentat, îl aleg pe Jack Miller.

Cal Crutchlow a venit la echipa ta în 2015. Cum te înțelegi cu el?

Cal e un pilot foarte talentat. E foarte serios și e implicat în tot ceea ce face. Se antrenează din greu și are și o personalitate foarte puternică. Multă lume are impresia greșită că e un pilot dificil. Din contră, în realitate, atât eu, cât și staff-ul echipei îl vedem ca fiind un om foarte ușor de abordat. Este o persoană foarte de treabă.

Atunci când trebuie să vorbești lucruri serioase cu Cal, el înțelege pe deplin nevoile echipei și discutăm față în față toate probleme. E mai bine să vorbești cu el față în față decât să comunici prin intermediul e-mailurilor. Datorită experienței sale vaste, Cal este capabil să ofere un feedback foarte valoros, atât echipei noastre, cât și celor de la Honda Racing Corporation. Sperăm să colabărom cu Cal și după 2017.

Ai câștigat două mari premii în 2016. Care sunt obiectivele principale ale echipei conduse de tine pentru viitorul sezon?

Datorită faptului că am avut două victorii în 2016, toată lumea se așteaptă să câștigăm două sau chiar mai multe curse în 2017. Va fi foarte greu. Trebuie să spun că Honda a făcut o treabă fantastică cu noua motocicletă și cu noul șasiu. Noi muncim din greu pe partea aerodinamica, Honda lucrează din greu la partea electronică. Avem mari șanse să ne batem pentru podiumuri.

Realist vorbind, sunt șanse foarte mici să reedităm succesele din sezonul precedent. Maverick Vinales a semnat cu Yamaha și a demonstrat deja că e foarte rapid. Valentino Rossi e încă foarte rapid, chiar dacă a mai îmbătrănit. Marc Marquez rămâne omul de bătut. Nimeni nu știe cum se va descurca Lorenzo, dar rămâne un pilot foarte important. Îl includ în această ecuație și pe Dani Pedrosa. Nu sunt așa sigur că vom putea să câștigăm grand prix-uri, dar cu puțin noroc, poate reușim.

credit foto: alchetron.com