Wheelies 2017 – World Superbike Top 10

The World Superbike Championship had another thrilling season in 2017. Here’s our Top 10 Superbike racers.

1. Jonathan Rea

The wisest choice for #1 by a mile. The northern irish rider has demonstrated once again that he is probably the greatest rider to throw a leg over a bike in World SBK. His total domination combined with his nearly flawless season makes the rightful man to be placed at no. 1 in this top.

2. Kenan Sofuoglu

He may have lost the titles, but he definitely won a lot of hearts. With his never say die attitude, the turkish rider went on to fight for the world championship until the very last corner in Qatar. Sadly for him, he lost the battle against Mahias, but he definitely could have been the Superbike racer of the year if there was no Johnny Rea around.

3. Chaz Davies

After the amazing end of the 2016 season, Chaz Davies had the opportunity to fight for the first time in his career for the championship. In the early stages of this season, he was up there with Rea, but marred by inconsistency, his results dropped and his championship chance ran away. Maybe next year, Chaz!

4. Michael van der Mark

The Dutchman was by far the best rider out of the Ducati-Kawasaki quartet. Therefore, we can actually give him at least the honorific title of best the rest. At some points, he was outpaced by his more experienced team mate, Alex Lowes, but, overall he was the main rider of the Yamaha team. Definitely a champion in the making!

5. Lucas Mahias

Lucky champ or a well deserved one? Hard to say. Overall, 2017 was marked by consistent top three results. Although he unnecessarily crashed in several races, he kept his calm in Qatar and grabbed his first championship. It is yet unknow if he stays in the Supersport class to defend his title. If he chooses so, it’ll be very hard against a hungry for revenge Sofuoglu.

6. Alex Lowes

In football, Arsenal is the eternal fourth placed team in the Premier League. In the first part of the Superbike championship, Alex Lowes seemed to be destined to be the eternal fourth placed rider. All in all, his season was very good, even though, in the second half of the championship he was severely outpaced by his team mate, Michael van der Mark.

7. Leon Camier

Though he had many opportunities to show his skill and talent throughout the years with better machineries, Leon Camier demonstrated that he deserves to ride a very competitive bike. For 2018, he has an agreement with a falling Honda. In 2017, he was up there with the Kawasaki and Ducati riders in some races and he scored very well round after round. It’ll be interesting to see a mature Camier on a Honda. A championship combination? Why not!

8. Tom Sykes

His days at Kawasaki seem to be numbered. The results are not on his days and having Jonathan Rea as a team mate is not a good option if he ever wants to become a world champion again. Anyway, he won several races in a season where he was completely dominated by Rea.

9. Marco Melandri

His comeback in Superbike was not as good as he expected, but it wasn’t a very bad one either. A race win and some good racing action. Not an enormous collection for this season, but it might be a good start for 2018. An italian champion on an italian bike? The perfect dream for the team based in Bologna.

10. Nicky Hayden

Sadly, he is not among us anymore. Anyway, while he was alive, he had some good results given his bike. Unfortunately, Nicky Hayden’s career ended suddenly when he was killed in a tragic road accident in Italy. To never get yourself seriously injured while racing at 300 kmh+ and to die while riding your bicycle in your spare time. Life has its own ironic twists sometimes.

 

Photo – Motorcycle News

 

Valentino Rossi will not be replaced by Yamaha at Misano

After his recent right foot injury, Valentino Rossi was officially ruled out from the San Marino GP. Yamaha announced today that the legendary italian rider will not be replaced.

Aged 38, Valentino Rossi got injured last week after suffering a heavy crash on a motocross training session. He was operated in the same day and the doctors advised him to rest for the next 30 to 40 days.

Initially, a few names were rumoured as potential replacements for Rossi, but given the little time from the incident he had to the GP, no one was available to replace him in time.

Valentino Rossi will miss the Aragon GP as well. It is yet unknown if Yamaha will race there only with Maverick Vinales or they will find a replacement for Rossi.

Rossi is currently fourth in the MotoGP standings, 26 points behind the surprise leader, Andrea Dovizioso.

 

photo – Yamaha Racing

Maverick Vinales, imperial în Qatar

Maverick Vinales s-a impus în cursa din Qatar a clasei MotoGP.

Nocturna. Ploaie. Doctori. Maniaci. Campioni. Debutanți dornici de glorie. Depășiri. Căzături. Dezamăgire. Extaz. Toate Ingredientele unei rețete de succes in campionatul mondial de motociclism viteza.

Maverick Vinales castiga la debutul la Yamaha dupa o cursa electrizanta. După întârzierea cu aproximativ 45 de minute a startului, publicul era din ce in ce mai dornic de spectacol. Si eroii de pe circuit nu au dezamagit.

Cursa începea cu Johann Zarco plecând ca din pușca si trecând pe prima poziție dupa doar cateva viraje. Poleman-ul Maverick Vinales avea parte de un start ratat, ajungând de pe 1 pe 5. Marquez, Iannone si Dovizioso il urmau pe campionul Moto2, care punea zecime dupa zecime in fiecare tur.

Valentino Rossi croșeta plutonul pentru a ajunge sus. Jorge Lorenzo arăta inca o data cat de mult dezavuează condițiile ude, ajungând pana pe 16. Dupa cateva tururi in care Zarco ne făcuse deja sa ne gândim la o victorie istorică, dezastrul a lovit.

Francezul a pus-o jos, lăsându-i pe Iannone, Dovi si Marquez sa isi dispute victoria. Maverick Vinales a început sa recupereze secundele ce-l separau de plutonul fruntaș, moment in care o noua căzătura a apărut.

Andrea Iannone ne-a aratat ca “bolile” sale nu s-au vindecat odata cu trecerea la Suzuki si a facut si el cunostinta cu asfaltul qatarez. Vinales si Rossi au trecut pe rand de campionul en-titre care nu a putut menține ritmul piloților Yamaha.

Pentru Valentino Rossi locul 3 a fost suficient, dar Dovizioso si Vinales au dus un duel magnific pentru victorie. Tur de tur, spaniolul trecea linia dreapta pe prima poziție, dar la aspirație SuperDovi revenea in frunte.

Tur de tur, mai putin in ultimul. Vinales a reușit sa pună suficientă distanta intre el si italian astfel încât efectul aspirației sa nu mai apara, astfel ca spaniolul a obtinut o victorie memorabila, chiar la debutul sau.

Andrea Dovizioso a sosit al doilea, urmat de multiplul campion Valentino Rossi, care a reușit la rândul sau o performanța mare, ajungând pe 3 dupa ce plecase de pe 10.

Băieții de la Repsol Honda au completat top cinciul, cu Marquez in fata lui Pedrosa, urmați îndeaproape de reprezentantul Aprilia, Aleix Espargaro. Redding, Miller, Rins si Folger au completat top 10-ul unei etape de debut cum rar am mai avut ocazia sa vedem.

La general, Maverick Vinales se afla la conducere pentru prima oara in cariera, cu 25 de puncte. Italienii Dovi si Rossi stau la panda cu 20 respectiv 16, in timp ce campionul en-titre Marc Marquez are doar 13.

Următoarea etapa se va desfășura peste trei saptamani pe circuitul Termas de Rio Hondo din Argentina, si ne putem astepta ca spectacolul sa se ridice din nou la cote maxime.

 

credit foto: motorsport.com

MotoGP 2017 – Marc Marquez

Încheiem prezentarea piloților clasei MotoGP cu campionul mondial en titre, Marc Marquez.

Referința ultimelor patru sezoane din MotoGP, Marc Marquez, pornește din nou în postura de campion mondial en titre. Dornic să-și recucerească statutul de laureat după un 2015 modest, spaniolul a avut un 2016 extraordinar.

Constanța debordantă de pe parcursul întregului sezon a tânărului matador spaniol a fost dublată de câteva curse ce ne-au adus aminte de greii din trecut. Cel mai elocvent exemplu este manșa parcursă la Sachsenring în condiții mixte. Acea întrecere ne-a adus aminte de evoluții precum cea a lui Giacomo Agostini pe Nordschleife în 1976 sau Eddie Lawson și celebrul său număr de magie de la Hungaroring, din 1992.

Lejeritatea cu care a obținut titlul mondial a fost doar aparentă. Fără problemele tehnice ale lui Valentino Rossi de la Austin și Mugello, misiunea lui Marc Marquez ar fi fost ceva mai dificilă.

Va reuși Marc să-și păstreze coroana și în 2017? Dificil de spus. Maverick Vinales a părut foarte rapid, iar adaptarea sa la Yamaha a părut să fie instantă. De asemenea, Valentino Rossi și Jorge Lorenzo nu trebuie scoși din cărțile luptei pentru titlul mondial. Un lucru e cert, misiunea sa va fi mult mai dificilă în 2017.

 

credit foto: The Independent

MotoGP 2017 – Valentino Rossi

Valentino Rossi este penultimul din seria prezentărilor piloților de la clasa regină, MotoGP.

După ratarea titlului mondial în 2015, Valentino Rossi căuta răzbunarea în 2016. Din păcate, italianul a fost mult mai inconstant și a pierdut orice șansă la titlul mondial încă din prima parte a anului.

Căzăturile de la Austin și Assen, dar și problema tehnică de la Mugello au fost dublate de rezultate foarte bune pentru Marc Marquez, iar spaniolul și-a luat un avans considerabil după prima parte a sezonului.

Tot în prima parte a sezonului, Vale a obținut și ultimele sale două succese, la Jerez și la Barcelona, ultimul triumf fiind dedicat lui Luis Salom, cel care și-a pierdut viața în acel weekend fatidic pentru spaniol.

A doua parte a lui 2016 a fost marcată de o inconstanță similară cu prima. Erori tactice, greșeli neforțate și clasări în spatele lui Marquez au făcut ca titlul mondial să plece în direcție tânărului spaniol cu încă trei etape înainte de final.

Il Dottore s-a mulțumit cu locul secund pentru al treilea sezon consecutiv. E drept, constanța rezultatelor sale este remarcabilă, dat fiind faptul că Rossi a împlinit recent 38 de ani, dar timpul pare-se că nu este de partea sa.

După aducerea lui Maverick Vinales și după rezultatele testelor din iarnă, Valentino Rossi pare să fie un outsider cert în cadrul echipei Yamaha. Cu toate acestea, el va găsi o cale să se lupte cu cei tineri, dar va reuși să facă față? Ar fi prea frumos titlul cu numărul zece, însă, de cealaltă parte a monedei, ar fi prea urât ca VR46 să fie transformat într-un VR64 de către Vinales și co.

credit foto: speedweek.com

MotoGP 2017 – Jorge Lorenzo

Jorge Lorenzo continuă prezentarea grilei de start de la MotoGP.

Nouă sezoane, trei titluri mondiale și numeroase momente magice. Acestea sunt doar câteva dintre reușitele lui Jorge Lorenzo la Yamaha.

După aproape un deceniu petrecut la gruparea din Iwata, spaniolul schimbă echipa. După un 2016 mai degrabă dezamăgitor, el va concura pentru Ducati pentru următoarele două sezoane.

Va reuși Lorenzo să devină al șaselea om din istorie cu titlu mondial la clasa regină alături de doi constructori? Dificil de spus, mai ales la momentul actual, după sesiunile de teste din iarnă, în care Ducati a părut să fie o echipă mai degrabă second hand.

Cu toate acestea, determinarea, ambiția și perseverența binecunoscută a lui Lorenzo va cântări decisiv în parcursul său alături de Ducati. Până la urmă, se face un deceniu de la apoteoticul sezon făcut de Stoner alături de glonțul din Bologna. N-ar fi rea o reeditare, nu-i așa?

 

credit foto: autosport.com

MotoGP 2017 – Maverick Vinales

Maverick Vinales este următorul pilot din lista participanților din acest sezon la clasa MotoGP.

După titlul de Rookie of The Year obținut în 2015, Maverick Vinales a explodat în 2016. Locul al patrulea la finele campionatului și victoria mult dorită au fost două dintre reperele unui sezon de vis.

Cu mult înainte de finalul sezonului, se știa deja că Maravilla va pleca de la Suzuki și va semna cu Yamaha și îi va lua locul lui Jorge Lorenzo, cel care pleca la Ducati.

În mai toate testele din presezon, Maverick Vinales a dat tonul. Se pare că mariajul dintre el și Yamaha este pe drumul cel bun, iar după toate sesiunile cronometrate din iarnă, spaniolul este favoritul principal pentru adjudecarea titlului mondial la casele de pariuri.

Rămâne de văzut dacă Vinales va reuși să-și păstreze cumpătul și să câștige primul său titlu mondial la clasa regină. Testele au fost o poveste, dar cu un Valentino Rossi, Marc Marquez sau Jorge Lorenzo, cursele pot avea rezultate total diferite.

credit foto: motorbikefans.com

MotoGP 2017 – Andrea Dovizioso

Andrea Dovizioso este următorul pilot de pe grila de start a clasei MotoGP din 2017.

După debutul mai degrabă nefast din 2016, Andrea Dovizioso și-a salvat locul la Ducati. Sau mai bine spus, Andrea Iannone i l-a făcut cadou.

În prima parte a sezonului, motocicleta Ducati a dat semne promițătoare, iar la Red Bull Ring, Desmo Dovi a fost parte integrantă a primei duble Ducati într-un grand prix după o pauză de nouă ani.

Finalul lui 2016 ne-a adus un Andrea Dovizioso dezlănțuit, iar superbul triumf de la Sepang a ilustrat faptul că Ducati se află pe drumul cel bun.

2017 va fi cel de-al an petrecut de Dovizioso la Ducati. Misiunea sa va fi mai dificilă ca până acum, mai ales că de cealaltă parte a garajului îl regăsim pe Jorge Lorenzo.

Cu toate aceste, testele au ilustrat un echilibru de forțe între cei doi piloți. Ducati nu a fost cea mai rapidă motocicletă dintre cele de uzină. Până la urmă, nici în 2007 nu au fost primii în teste și știm bine ce s-a întâmplat după aceea, nu-i așa?

 

credit foto: crash.net

MotoGP 2017 – Dani Pedrosa

Dani Pedrosa este următorul pilot din grila de start a clasei MotoGP din 2017.

2016 a fost un an de uitat pentru micuțul Dani. Deși s-a impus în San Marino, Pedrosa a fost o umbră a lui Marc Marquez pe parcursul întregului sezon.

Cu toate acestea, spaniolul continuă la Repsol Honda pentru următorii doi ani. Probabil, fidelitatea lui Dani a contat mai mult decât orice altceva. Sau poate a fost aportul adus de Repsol în cadrul echipei Honda?

Indiferent de răspuns, un lucru e clar. Dani Pedrosa va fi un pilot de urmărit sezonul acesta. Deși a fost fluctuant în teste, el a demonstrat că se poate bate de la egal la egal cu tinerii lupi, dar și cu Valentino Rossi, eternul om de urmărit la clasa MotoGP.

Va reuși Dani să-și treacă în conturile sale acel titlu mondial mult râvnit? Dificil de spus, dar cu siguranță va avea un cuvânt greu de spus în 2017. Cu puțină șansă, poate ne trezim cu el campion mondial.

 

credit foto: autoevolution.com

MotoGP 2017 – Cal Crutchlow

Cal Crutchlow este ultimul pilot britanic din lista grilei de start a clasei MotoGP.

Anderstorp 1981. Barry Sheene obținea ultima victorie din carieră. Vreme de trei decenii și jumătate, acest succes a fost ultimul obținut de vreun pilot britanic la clasa regină.

Această pauză s-a sfârșit la Brno, în 2016. Cal Crutchlow și-a trecut în conturile sale prima victorie la MotoGP, iar blestemul britanic s-a încheiat. Totodată, Lucio Cecchinello a obținut în sfârșit primul său succes la categoria regină.

Sezonul lui Cal Crutchlow a continuat în aceeași notă pozitivă, iar în partea a doua a campionatului a mai obținut o victorie de răsunet, în Australia. Primul succes britanic pe tărâm australian în era motomondialului.

Datorită debutului de sezon nu tocmai fericit, Crutchlow a fost defavorizat și a încheiat doar pe poziția a șaptea în 2016. Cu toate acestea, el a fost din nou cel mai bun pilot al unei echipe de client.

Cal Crutchlow continuă și în 2017 alături de LCR Honda. Încercarea sa de a repeta performanțele dobândite în 2016 va fi una foarte dificilă, dar cine știe, poate zeii ploii vor fi de partea sa din nou.

 

credit foto: automobilsport.com