MotoInterviu – Lucio Cecchinello

Unul dintre cei mai populari team manageri este Lucio Cecchinello. Anul trecut, echipa sa a împlinit douăzeci de ani, iar victoriile lui Cal Crutchlow de la Brno și Phillip Island i-au adus în sfârșit gloria la MotoGP. 

Ai inceput proiectul LCR acum 21 de ani, în 1996. Ce te-a influențat să iei această decizie?

Am fost influențat de faptul că eram deja destul de bătrân pentru clasa 125, aveam 25 de ani când am câștigat campionatul european. Erau două posibilități la acel moment: fie să concurez pentru o echipă deja existentă, dar care nu avea organizarea pe care eu o doream, fie să-mi creez propria mea echipă.

Am ales în cele din urmă a doua opțiune. Începutul nu a fost unul ușor. M-am descurcat greu cu banii, unul dintre mecanicii mei m-a împrumutat. Am fost conștient de faptul că sunt prea bătrân pentru clasa mică și mi-am dorit să fac performanță cu propria mea echipă. Doi ani mai târziu, la Jarama, în 1998, a venit și prima victorie.

Douăzeci de ani mai târziu, în 2016, Cal Crutchlow a avut două victorii superbe la Brno și Phillip Island. A fost sezonul trecut cel mai bun de la înființarea echipei?

Douăzeci de ani…au trecut precum vântul. Foarte repede. Nu regret deloc decizia luată în ’96, aceea de a îmi crea propria echipă. Într-adevăr, 2016 a fost probabil cel mai bun sezon din istoria LCR.

Au existat de asemenea și alte sezoane foarte bune, cum ar fi 2003, atunci când am marcat 16 podiumuri, dar la clasele mici. 2006 a fost un alt sezon special, mai ales că am urcat la MotoGP. Am avut un pole position obținut de Casey Stoner în Qatar și câteva rezultate bune pe parcursul sezonului, printre care și locul secund din Turcia.

Cu toate acestea, să câștigi două curse la clasa mare face ca 2016 să fie cel mai bun sezon, mai ales că s-au împlinit douăzeci de ani de când am fondat echipa.
De-a lungul anilor ai avut mulți piloți foarte talentați. Dacă ar fi însă să alegi care au fost cei mai buni trei piloți care au concurat pentru LCR, pe cine ai alege?

E o întrebare foarte bună și mă pune puțin în încurcătură. Cei mai buni trei piloți? Îmi e foarte greu să aleg. Îi respect pe toți piloții cu care am colaborat, am amintiri foarte frumoase cu ei. Sigur, din punct de vedere al performanțelor, i-aș alege fără îndoială pe Cal Crutchlow și Casey Stoner.

La nivel subiectiv, e dificil de ales al treilea. Poate Noboru Ueda, Jack Miller, Carlos Checa, Stefan Bradl sau Randy De Puniet. Dar datorită faptului că e cel mai tânăr și e și foarte talentat, îl aleg pe Jack Miller.

Cal Crutchlow a venit la echipa ta în 2015. Cum te înțelegi cu el?

Cal e un pilot foarte talentat. E foarte serios și e implicat în tot ceea ce face. Se antrenează din greu și are și o personalitate foarte puternică. Multă lume are impresia greșită că e un pilot dificil. Din contră, în realitate, atât eu, cât și staff-ul echipei îl vedem ca fiind un om foarte ușor de abordat. Este o persoană foarte de treabă.

Atunci când trebuie să vorbești lucruri serioase cu Cal, el înțelege pe deplin nevoile echipei și discutăm față în față toate probleme. E mai bine să vorbești cu el față în față decât să comunici prin intermediul e-mailurilor. Datorită experienței sale vaste, Cal este capabil să ofere un feedback foarte valoros, atât echipei noastre, cât și celor de la Honda Racing Corporation. Sperăm să colabărom cu Cal și după 2017.

Ai câștigat două mari premii în 2016. Care sunt obiectivele principale ale echipei conduse de tine pentru viitorul sezon?

Datorită faptului că am avut două victorii în 2016, toată lumea se așteaptă să câștigăm două sau chiar mai multe curse în 2017. Va fi foarte greu. Trebuie să spun că Honda a făcut o treabă fantastică cu noua motocicletă și cu noul șasiu. Noi muncim din greu pe partea aerodinamica, Honda lucrează din greu la partea electronică. Avem mari șanse să ne batem pentru podiumuri.

Realist vorbind, sunt șanse foarte mici să reedităm succesele din sezonul precedent. Maverick Vinales a semnat cu Yamaha și a demonstrat deja că e foarte rapid. Valentino Rossi e încă foarte rapid, chiar dacă a mai îmbătrănit. Marc Marquez rămâne omul de bătut. Nimeni nu știe cum se va descurca Lorenzo, dar rămâne un pilot foarte important. Îl includ în această ecuație și pe Dani Pedrosa. Nu sunt așa sigur că vom putea să câștigăm grand prix-uri, dar cu puțin noroc, poate reușim.

credit foto: alchetron.com

Pol Espargaro va părăsi Tech3 la finele sezonului

După trei sezoane alături de gruparea lui Herve Poncharal, Pol Espargaro va părăsi formația Tech3 la finele lui 2016.

Campionul mondial al clasei Moto2 în 2013 nu are încă o înțelegere semnată pentru 2017, dar zvonurile îl vehiculează ca viitor pilot Aprilia sau Suzuki. Actualmente, Espargaro este pe locul al șaselea al clasamentului general, cu 47 de puncte acumulate după primele șase etape din 2016.

Cea mai bună clasare a sa la MotoGP a avut loc în 2014, când a început grand prix-ul francez pe poziția a patra, după ce stabilise un personal best în calificări. La finele acelui sezon, i-a revenit distincția de Rookie of the year.

Yamaha Tech3 au deja un pilot deja semnat pentru 2017, în persoana germanului Jonas Folger. Cel mai probabil, al doilea ghidon al echipei va fi ocupat fie de Alex Rins, fie de Johann Zarco.

 

Jorge Lorenzo părăsește Yamaha

La finalul acestui sezon, Jorge Lorenzo va părăsi echipa Yamaha, cea alături de care a cucerit titlurile mondiale din 2010, 2012 și 2015.

Adus la gruparea din Iwata în 2008, din postură de campion mondial al clasei 250 cmc, Jorge Lorenzo a devenit rapid unul din marile superstaruri ale motociclismului mondial.

Prima victorie a obținut-o în 2008, iar primul titlu a fost obținut în 2010, la 11 ani distanța de la primul spaniol campion la categoria supremă, Alex Criville. Alte două distincții au urmat acestui prim titlu, în 2012 și 2015.

Detaliile noii echipe a lui Jorge Lorenzo nu au fost încă comunicate în mod oficial, dar zvonuri tot mai puternice semnalează un mariaj Jorge Lorenzo-Ducati. Conform presei din Peninsulă, triplul campion mondial ar urma să fie plătit cu 25 de milioane în cele două sezoane ale contractului său cu echipa din Bologna.

Jorge Lorenzo ocupă actualmente poziția secundă în clasamentul general al piloților, cu un total de 45 de puncte după primele trei etape. Plecare spaniolului lasă un loc liber la Yamaha, iar favoritul principal pentru locul vacant este Maverick Vinales, momentan pilot Suzuki.

Preview Argentina -Tango pe două roți

Debutul sezonului 2016 a adus o victorie oarecum previzibilă a lui Jorge Lorenzo, în etapa inaugurală din Qatar. El a fost urmat de Andrea Dovizioso și Marc Marquez, într-un podium multicolor.

SCURT ISTORIC

Urmează acum etapa secundă a stagiunii. Un circuit relativ nou, Termas de Rio Hondo găzduiește pentru a treia oară caravana campionatului mondial de motociclism viteză, după ce în 2014 și în 2015, a asistat la momente tensionate.

La prima ediție, s-a impus Marc Marquez, cel care avea să bifeze a treia din cele zece victorii consecutive de la debutul lui 2014. În demersul său, el a fost urmat de coechipierul Dani Pedrosa și Jorge Lorenzo, ultimul venind după momentul stânjenitor al startului anticipat de la Austin, o greșeală rarisimă a spaniolului recunoscut pentru precizia sa chirurgicală.

Mult mai disputată a fost ediția din 2015. Același Marc Marquez părea să se desprindă în învingător. Cel puțin situația era destul de clară la jumătatea întrecerii. Spaniolul avea un avans liniștitor de 4.5 secunde în fața lui Valentino Rossi.

Încet, dar sigur, italianul de la Yamaha a redus din handicap și a adus prototipul M1 tot mai aproape de raza vizuală a motocicletei cu numărul 93. În încercarea sa de a-și apăra poziția fruntașă, Marc Marquez gafează și cade, pierzând astfel toată zestrea de puncte.

Ce e însă mai important este impactul căzăturii asupra psihicului lui Marquez. Acest incident nu a fost singular în 2015, ci a deschis “calea” spre alte căzături. Ce-i drept, nici prototipul RC213V nu l-a ajutat prea mult, brutalitatea manevrării sale fiind deja binecunoscută.

valentino rossi 10

În cele din urmă, Valentino Rossi a bifat o victorie total neașteptată, el fiind urmat pe podiumul de premiere de conaționalul său Andrea Dovizioso și de un surprinzător Cal Crutchlow, cel care și-a asigurat poziția a treia pe ultima linie dreaptă de start-sosire.

Fiesta de după cursă a fost și mai fastuoasă. Valentino Rossi a îmbracat un tricou al naționalei de fotbal a Argentinei inscripționat cu numărul 10 și cu numele lui Maradona. O aluzie destul de clară asupra intențiilor sale de a ataca a zecea coroană mondială. Din nefericire, cunoaștem rezultatul sezonului, dar la momentul respectiv, gestul italianului de la Yamaha a făcut vâlvă pe rețelele sociale de pe Internet.

CIRCUITUL ȘI RECORDURILE SALE

Traseul argentinian este relativ recent în listă anuală a grand prix-urilor din motomondial. Astfel, la capitolul recorduri pe tur, performanțele sunt împărțite între Marc Marquez și Valentino Rossi.

Cel mai rapid tur în ritm de calificări a fost stabilit în 2014 de către Marc Marquez. Spaniolul de la Repsol Honda a oprit cronometrul într-un tur cronometrat în 1:57.683. Remarcabil, turul de pole din 2015, stabilit de același Marc Marquez nu este la mare distanță, el oprind cronometrul în 1:57.802.

Sub raport de cursă, Valentino Rossi deține reperul. Legendarul pilot italian de la Yamaha a fost cel mai rapid om al întrecerii de anul trecut. În 2015, Il Dottore a oprit cronometrul în turul 20 la 1:59.019, în goana sa de a-l ajunge din urmă pe liderul întrecerii Marc Marquez.

termas de cap
Harta circuitului Termas de Rio Hondo.

Circuitul din inima Argentinei dispune de un traseu foarte rapid, al doilea cel mai rapid în termeni de viteză medie în cursă. 14 viraje compun Autodromo Termas de Rio Hondo, iar oportunitățile principale de depășire le regăsim la capătul liniei drepte de start-sosire, în secțiunea virajelor 2-3-4, 7-8 și respectiv 12-13-14.

Provocarea va fi aparte pentru echipe, dat fiind faptul că în presezon nu s-a rulat deloc în teste aici. Astfel, echipele tehnice și piloții vor conlucra încă de vineri pentru a aduna date cât mai utile pentru a aduce setările optime în duminica cursei.

Spre deosebire de etapa de debut a sezonului, aici avem de-a face cu un circuit construit în maniera celor din Australia și de la Mugello din Italia. Viraje foarte strânse, zone de viteză și un stres în plus pentru pneuri. Avem și exemplul celebru de anul trecut al lui Marc Marquez, cel care a pierdut cursa tocmai din cauza neprotejării anvelopelor.

 

Pe cine favorizează traseul argentinian? Este o întrebare delicată, întrucât răspunsul nu este unul tocmai cert. Judecând însă prestația din prima etapă, o șansă importantă ar putea să aibă Ducati, cea care a dat cele mai rapide șapte motociclete la speed trap-ul de la finele lungii linii drepte din Qatar.

Totuși, secțiunea întortochiată ar putea să redreseze balansul, iar Yamaha și mai ales Honda, au motocicleta foarte bine poziționată la acest capitol. Prin urmare, ne așteptăm la un deznodământ la fel de dramatic precum cel din Qatar, acolo unde, victoria s-a jucat până în ultimul tur.

Un alt factor important este jucat de vreme. Conform previziunilor meteorologice, sâmbătă și duminică sunt așteptate averse serioase de ploaie. În aceste condiții, s-ar putea ca Michelin să utilizeze în premieră pneurile intermediare și de ploaie, ele nefiind aduse în Qatar.

De obicei, turul de pistă de pe Autodromo Termas de Rio Hondo este parcurs în aproximativ 1:59-2:00 în ritm de cursă, dar anul acesta se preconizează că se va coborâ sub 1:59 pe tur. Astfel, recordul din 2015, stabilit de Valentino Rossi este în real pericol, dacă condițiile meteo vor fi optime.

PNEURI

După Qatar, Michelin nu a avut prea multe feedback-uri negative, piloții fiind oarecum mulțumiți de pneurile puse la dispoziție de producătorul francez. Situația se va schimba radical în Argentina, unde alegerile pneurilor potrivite poate face diferența mult mai semnificativ între victorie și locul secund.

Traseul argentinian, cu o lungime de 4806 metri este al doilea cel mai rapid din calendarul competițional, după Phillip Island. Complexitatea nu este dată neapărat de acest amănunt, ci de faptul că virajele rapide sunt îmbinate cu porțiuni de frânare foarte violente, a se vedea virajele 6 și 11.

Prin urmare, aceste aspecte i-au făcut pe cei de la Michelin să aleagă două opțiuni de pneu față pentru weekend-ul din țara tangoului. Hardul Michelin Power Slick, marcat printr-o bandă galbenă și medium Michelin Power Slick, nemarcat vor fi cele două alegeri propuse de francezi.

michelin pneuri 2016
Gama de pneuri oferită de Michelin pentru 2016.

Pentru  pneul spate, aceleași opțiuni sunt propuse de Michelin. Anvelopele hard Michelin Power Slick, marcat prin banda galbenă, respectiv medium Michelin Power Slick sunt cele două alegeri propuse de francezi.

O premieră absolută va fi reprezentată de aducerea pneurilor de ploaie. Opțiunile propuse de producătorul din Hexagon sunt soft Michelin Power Rain, care va avea o bandă albastră, atât pe față cât și pe spate, respectiv hard Michelin Power Rain, nemarcat de vreo bandă. De asemenea, vom avea și pneurile Michelin Power Inter, marcate de o bandă argintie, atât pe pneul față, cât și pe cel spate.

ALTE NOUTĂȚI

După etapa din Qatar, sunt câteva noutăți mai degrabă de ordinul piloți. Accidentat în sesiunile de antrenamente de joi și vineri, Danilo Petrucci va fi înlocuit începând cu etapa argentiniană, timp de trei etape, de Michele Pirro.

Italianul nu este o figură tocmai necunoscută, el fiind pilotul de teste al celor de la Ducati și are o experiență foarte vastă în mânuirea prototipurilor de MotoGP puse la dispoziție de gruparea bologneză.

12417724_988380767893761_4424368372291301905_n
Eternul înlocuitor de serviciu, Michele Pirro

De asemenea, în paddock există zvonuri tot mai insistente privind trecerea lui Jorge Lorenzo la Ducati. Aceste voci au devenit tot mai vocale, după ce Giacomo Agostini a făcut vâlvă zilele trecute cu o declarație privind o super ofertă făcut lui Lorenzo de către cei din Bologna. Momentan,  spaniolul a rămas neimpresionat de aceste paddock talks-uri și a anunțat că va face anunț în scurt timp asupra viitorului său.

La capitolul tehnic, specialiștii se întreabă dacă rolul aripioarelor este unul benefic. Spre exemplu, dintre piloți, Valentino Rossi a fost cel mai vehement contestatar al acestor aripioare aerodinamice. La clasele mici, aceste elemente au fost interzise, iar italianul de la Yamaha susține că nu aduc îmbunătățiri deloc substanțiale comportamentului motocicletelor.

Programul etapei din Argentina va debuta astăzi, 1 aprilie, cu primele două sesiuni de antrenamente dedicate celor trei clase. Mâine, 2 aprilie, vom avea FP3, respectiv sesiunile de calificări care vor stabili ordinea pe grilele de start ale celor trei întreceri ce urmează să se desfășoare duminică, 3 aprilie.

 

 

 

 

Preview Qatar – Simfonie în nocturnă

Aflat la cea de-a 13-a ediție, Marele Premiu al Qatarului va deschide pentru al zecelea sezon consecutiv ostilitățile unui campionat ce se anunță a fi unul cu adevărat incandescent.

SCURT ISTORIC

Debutul Qatarului pe harta motomondialului a avut loc în 2004. În acel sezon, traseul de lângă Doha, era poziționat spre finalul calendarului competițional. A fost și scena ultimei victorii din cariera lui Sete Gibernau, spaniolul fiind blestemat parcă să nu își mai adauge vreo victorie după aceea.

În 2007 am avut primul mare exemplu a ceea ce era capabil tandemul format din Casey Stoner și Ducati. După un duel titanic cu Valentino Rossi, pilotul de la Antipozi și-a trecut în palmares prima victorie din carieră. Avea să fie doar începutul unui sezon de neuitat pentru talentatul pilot din Kurri Kurri.

stoner rossi qatar 2007
Qatar, 2007 – Nașterea unei rivalități acerbe.

O premieră mondială a avut loc în 2008. atunci când întrecerea qatareză s-a desfășurat în premieră la lumina nocturnei. Același Casey Stoner s-a impus, devenind primul om din motociclism învingător într-o întrecere nocturnă.

În 2015, Valentino Rossi a fost omul momentului. Într-o zi în care Italia a fost cuprins de un freamăt general după succesul lui Sebastian Vettel, primul pentru Ferrari în Formula 1 după aproape doi ani, Il Dottore le-a dat din nou motive de celebrare conaționalilor. Ca satisfacția să fie deplină, podiumul a fost compus integral din italieni, cei doi Andrea de la Ducati, în ordine, Dovizioso și Iannone completând topul primilor trei, asta, după ce Dovi reușise un pole nesperat cu o seară mai devreme.

rossi 2015
Învingătorul din 2015, Valentino Rossi.

CIRCUITUL ȘI RECORDURILE SALE

De-a lungul edițiilor anterioare, pista din Qatar a părut să favorizeze motocicleta Yamaha. Dacă aruncăm o privire asupra echipei învingătoare la clasa regină, gruparea din Iwata s-a impus în șase rânduri (2005, 2006, 2010, 2012, 2013, 2015), în timp ce Ducati și Honda își împart în mod frățesc câte trei succese. În rândul piloților, la clasa regină, MotoGP, recordmanii sunt Valentino Rossi și Casey Stoner, ambii obținând câte patru victorii pe Losail International Circuit.

Circuitul Losail are o lungime de 5380 metri, turul de pistă fiind parcurs în sens orar. Un traseu sinuos, ce îmbină porțiunile tehnice cu cele de viteză, este printre cele mai lungi din calendarul competițional. 16 viraje compun această bijuterie a deșertului, lățimea suprafeței asfaltice permițând multe posibilități de depășire.

qatar harta
O hartă a circuitului Losail.

O primă oportunitate este reprezentată de linia de start-sosire. Imediat, după lunga linie dreaptă, desenată după stilul celei din Bahrain, primul viraj este un loc problematic. Marc Marquez a făcut o escapadă ce l-a costat victoria în cursa de anul trecut, fiind trimis în chiar debutul cursei la coada plutonului.

Celelalte zone unde sunt indicate depășirile sunt în secțiunea virajelor 6-7, respectiv lanțul format din virajele 11-12-13, de mare viteză. Un ultim hot spot este chiar virajul 16, care încheie turul de circuit, intrarea și ieșirea din acest punct fiind vitale pentru accelerația ulterioară de pe lunga linie de start-sosire.

De obicei, în ritm de cursă, recordul pe turul de circuit este stabilit în jurul timpului de 1:54-1:55 pe tur, în timp ce în calificări timpii pe tur coboară cu încă aproximativ o secundă, la pragul de 1:53-1:54.

PNEURI

O noutate deosebit de importantă anul acesta este reprezentată de producătorul de anvelope. Dacă anul trecut, Bridgestone se ocupa de acest aspect, anul acesta, Michelin este unul furnizor de pneuri. Totodată, manufacturierul francezul va aduce pneul de 17 inch care necesită o aderență constantă, dar mai ales durabilitate în viața acestora.

Pentru runda din Qatar, producătorul din Hexagon a ales trei tipuri de pneuri față și două tipuri de pneu spate. Opțiunile propuse pentru față sunt soft Power Slick (bandă albă), medium Power Slick ( fără bandă), respectiv hard Power Slick (bandă galbenă).

michelin pneuri 2016
Gama de pneuri oferită de Michelin pentru 2016.

Pentru pneul spate, alegerile Michelin sunt pneul soft asimetric Power Slick (bandă albă), respectiv medium asimetric Power Slick (fără bandă). Dată fiind ora și amplasarea în nocturnă a întrecerii, în cazul ploii, întrecerea va fi imediat oprită. Astfel, pentru etapa din deșertul qatarez, Michelin nu își va putea oferi opțiunile intermediare (Power Inter) și de ploaie (Power Rain).

ALTE NOUTĂȚI

Începând cu 2016, toate echipele angrenate la clasa MotoGP vor fi obligate prin regulamentul tehnic să folosească un software de control electronic standardizat. ( electronic control unit – ECU )

Acest device va fi produs de Magneti Marelli, iar specialiștii estimează că ar putea contribui în mod substanțial la apropierea în termeni de performanță între prototipurile factory și non-factory. Cel puțin până acum, testele din iarnă au ilustrat acest fapt, iar premisele unui sezon spectaculos sunt foarte mari.

Programul din Qatar va începe astăzi, 17 martie, cu prima sesiune de antrenamente dedicate celor trei clase. Vineri, 18 martie, vom avea cea de-a doua sesiune de antrenamente, în timp ce sâmbătă, 19 martie, vom avea atât ultimele sesiuni de antrenamente cât și calificările care vor stabili ordinea pe grila de start pentru cele trei întrecere ce urmează să se desfășoare duminică, 20 martie.