Isle of Man și mirajul muntelui vrăjit

În câteva zile, celebrele curse TT de pe Isle of Man vor începe pentru a 98-a oară.

Se spune că motocicliștii au libertatea totală doar atunci când sunt la ghidonul motocicletei. În 1907, la prima ediție a curselor de pe muntele Snaefell, Charles Collier a scris pagini de istorie devenind primul învingător din istoria competiției.

Anii au trecut. Au venit și războaiele mondiale, dar tradiția a rămas set in stone. De-a lungul celor 97 de ediții anterioare, 246 de oameni și-au pierdut viața încercând să își treacă numele în cărțile de istorie. Cel mai celebru exemplu a fost Leslie Graham, cel care, în încercarea de a-și doborâ recordul de longevitate, a izbit în plin un stâlp în cursa Senior TT din 1953 și a murit pe loc.

Din 2000, recordul de victorii a rămas intact. Regretatul Joey Dunlop a fost, este și pentru ceva timp de acum încolo, va fi referința în materie de succese. Până la el, Mike Hailwood a fost primul mare reper din istoria curselor TT de pe Isle of Man. Și dacă tot am amintit de The Bike, trebuie să reamintim de cursa din 1967 și de duelul stratosferic purtat cu marele său rival din acele vremuri, Giacomo Agostini.

În una dintre numeroase curse în care cei doi s-au duelat de la egal la egal pentru titlul clasei 500, Agostini a forțat nota, iar lanțul motocicletei sale a sărit și i-a adus un abandon inoportun la acel moment. În mod mai mult sau mai puțin norocos, tot el avea să devină campion mondial, dar acea cursă a cam stabilit pentru eternitate ordinea valorică a celor doi coloși ai motociclismului.

Să rămânem puțin la Mike Hailwood și să mai reamintim și de revenirea în cursele moto din 1978. La 11 ani după infama sa retragere prematură, The Bike a uluit opinia publică printr-un anunț. El avea să revină în cursele moto alături de Ducati și urma să-și încerce norocul pe dificilul traseu Snaefell.

Scos de la finele lui 1976 din calendarul campionatului mondial de motociclism viteză, tocmai din cauza condițiilor precare de siguranță, traseul montan de pe Insula Man a fost părtaș la cea mai glorioasă revenire din istoria motorsportului. Mike Hailwood a învins, vorba britanicului, against all odds. Un an mai târziu, de data aceasta la ghidonul unei motociclete Suzuki, The Bike și-a luat adio printr-o nouă evoluție magistrală și a semnat cel de-al 14-lea succes.

Istoria recentă a curselor TT de pe Isle of Man a fost dominată de trei persoane. John McGuinness, Ian Hutchinson și Michael Dunlop. Coroborat, cei trei, au în jur de 60 de victorii. Din păcate, primul din acest triumvirat stelar va lipsi în 2017, după o accidentare dramatică suferită în North West 200.

Dacă tot l-am adus în discuție pe Michael Dunlop, trebuie să reamintim că nord irlandezul a spulberat recordul pe tur al clasei Senior TT și după ultimele evoluții din această primăvară este în continuare principalul favorit la victorii multiple aici. Nici Hutchy nu este de lepădat, cum nici recent revenitul Guy Martin nu poate fi scos din ecuație. Până la urmă, bătrânul Guy încă nu a reușit să obțină vreo victorie aici, deși are 16 podiumuri.

Traseul Snaefell rămâne neschimbat. Un tur de circuit are aproximativ 64 de kilometri lungime, iar bucla montană se va parcurge în aproximativ 17 minute. Totodată, conform tradiției, cele mai multe tururi vor fi parcurse în cursa Senior TT, acolo unde, temerarii rideri vor înconjura muntele vrăjit de șase ori.

Fără îndoială, această competiție face distincția între băieți și bărbați. Din nefericire, cel mai probabil, vom avea ici colo și câte un accident mortal, dar acest amănunt mai puțin plăcut este doar de decor. Până la urmă, este mai frumos să-ți frângi aripile încercând să atingi gloria la 300 la oră decât să ajungi senectuți senile care să îi incomodeze flagrant pe cei din jurul tău.

 

credit foto: Motorcycle News

 

Michael Dunlop a semnat cu Suzuki

Michael Dunlop a semnat cu Bennets Suzuki.

Câștigător a 13 victorii pe prestigiosul traseu Snaefell de pe Isle of Man, Michael Dunlop a semnat cu Bennets Suzuki pentru 2017.

Echipa britanică va avea sprijin de la Yoshimura Racing, iar Michael Dunlop țintește victorii în North West 200, Isle of Man și Ulster.

În vârstă de 27 de ani, nord irlandezul este nepotul celebrului Joey Dunlop, deținătorul recordului de victorii de pe Isle of Man, cu 26 de succese.

 

credit foto: Motorcycle News

Wheelies 30 – 17. Michael Dunlop

Wheelies 30 merge mai departe. Marele laureat al curselor de pe Isle of Man ocupă locul 17. Cine este acesta? Michael Dunlop.

Cu o tradiție marcantă în cursele de tourist trophy, familia Dunlop are acum un nou rege. Michael Dunlop a dominat tot ce înseamnă TT anul acesta. Dacă Ian Hutchinson a avut doar numeric mai multe victorii, Michael Dunlop a punctat în cursa supremă, Senior TT.

O victorie categorică îl apropie vertiginos de recordul unchiului său. Coincidența face ca după această ediție a Isle of Man, Michael are exact jumătate din numărul de succese repurtate de unchiul său.

13 victorii la doar 27 de ani e un palmares impresionant. Ce a marcat cu adevărat evoluția sa în acest an a fost victoria uluitoare obținută la clasa Senior TT, acolo unde a spulberat competiția, zdrobind recordul de viteză deținut de John McGuinness.

Dacă Michael va reuși să-și ajungă unchiul la numărul de victorii, doar timpul ne va putea demonstra. Vorba unui cântec celebru britanic, time is on his side.

 

credit foto: Isle of Man Today

A doua dubla pentru echipajul Adriaenssen/Daiders din acest sezon

adrieansen.JPG

Mondialul de sidecarcross a trecut pentru a doua oara in acest sezon in Olanda, la Valkenswaard, dupa ce prima vizita a fost in Oss, iar echipajul WSP Husqvarna format din belgianul Ben Adriaenssen si letonul Lauris Daiders a obtinut maximul de puncte din cele 4 curse disputate anul asta.

In prima vizita, la Oss, cei 2 belgieni au fost urmati de localnicii Daniel Willemsen si Peter Beunk in ambele curse, iar locul 3 a fost mereu ocupat de britanicii Stuart Brown si Josh Chamberlain, ultimele 2 perechi fiind echipaje WSP Zabel. La Valkenswaard, Adriaenssen si Daiders au fost urmati in ambele curse de conationalii Jan Hendrickx si Ben Van Den Bogaart, cei 2 fiind de asemenea parte a echipajului WSP Husqvarna. Alti 2 belgieni: Marvin Vanluchene si Haralds Kurpnieks, de data asta echipaj VMC Zabel, au incheiat prima cursa pe 3, dar in a 2-a mansa au ratat podiumul in fata unui alt echipaj VMC Zabel format din olandezii: Koen Hermans si Kenny van Gaalen, care insa a terminat prima mansa de pe Valkenwsaard pe 10.

In clasamentul general, Adriaenssen si Daiders conduc clasamentul cu 197 de puncte, cu 16 mai multe fata de Vanluchene si Kurpnieks. Francezii echipajului WHT Mefo: Valentin Giraud si Nicolas Musset, castigatori a 6 curse consecutive si implicit a 3 runde la rand, n-au facut o runda foarte buna in Olanda, terminand pe 13, respectiv 5, ocupa locul al 3-lea in clasamentul general, dar Hendrickx si Van Den Bogaart s-au apropiat la un punct de cei 2, gratie celor 2 locuri 2 din ultima runda. Britanicii Brown si Chamberlain au coborat pe locul al 5-lea dupa ce n-au repetat ispravele din prima vizita din acest an in Olanda, la Valkenswaard terminand pe 8, respectiv 6, dar cu toate ca au ajuns la 16 de puncte, inca pastreaza sanse la titlul competitiei si par relaxati de locul al 5-lea, deoarece Willemsen si Beunk n-au participat in aceasta runda si nici in runda din Germania, fiind egalati la punctaj de echipajul WSP Meca format din fratii cehi: Tomas si Ondrej Cermak.

Urmatoarea etapa din mondialul de sidecarcross, va avea loc in al 2-lea week-end din luna iulie, in Genk, Belgia.

Credit foto: moto-master.com

Michael Dunlop zdrobește concurența la Senior TT

Michael Dunlop s-a impus în ultima întrecere de pe Isle of Man. Nord irlandezul și-a adjudecat o victorie clară la clasa regină, Senior TT.

Ceea ce părea un duel exclusiv între Dunlop și Ian Hutchinson s-a sfârșit într-o dominație totală a nord irlandezul de la BMW. După problemele întâmpinate la sistemul electronic încă din turul secund, Hutchinson a fost nevoit să se replieze și să meargă prudent.

Peste jumătate de minute a avut avans Michael Dunlop la finele întrecerii, iar în ultimul tur a stat în siajul motocicletei lui Hutchinson pentru aproape tot turul final, dar în cele din urmă a depășit.

În tot drumul său spre victorie, Dunlop a spulberat recordul de viteză al traseului Snaefell, parcurgând turul cu o medie de 133.962 mph. La acest capitol, el și-a doborât propriul record din cursa de Superbike.

 

Podium clasei regină a curselor de TT a fost completat de John McGuinness, cel care a fost marele învins al acestei ediții a întrecerilor de pe Isle of Man. Pentru moment, recordul lui Joey Dunlop pare a fi în mâini sigure, căci viitorul familie este foarte luminos prin victoriile lui Michael Dunlop.

 

Ian Hutchinson castiga a treia cursa in 3 zile pe Isle Of Man

tock race 7434JPG.jpg

Dupa ce luni a castigat atat la clasa Superstock, cat si in prima mansa de Supersport, englezul a reusit un “hat-trick” de senzatie, castigand azi si a doua cursa a clasei Supersport.

Pilotul echipei Came BPT Yamaha a dominat cursa cap-coada, la fel ca si in prima mansa, invingandu-l direct, din nou, pe Michael Dunlop, ghinionistul zilei de luni, cat din cauza tachetului, a fost exclus din clasament. Dean Harrison a incheiat top3-ul si a obtinut al 3-lea podium in 3 curse,o performanta mai mult decat remarcabila.

James Hillier este un alt remarcat in urma acestor curse, reusind 2 locuri 3 lunea, iar astazi a incheiat la marginea podiumuli, in timp ce Bruce Anstey,castigatorul de azi al cursei SES TT Zero, a incheiat top5-ul. Lee Johnston, Conor Cummins, Peter Hickman, Gary Johnson si Michael Rutter au incheiat top10-ul, in timp ce John McGuiness a abandonat din pacate, in turul al 3-lea, asta dupa ce in prima mansa terminase doar pe 5, in mansa de Superstock de abia pe 6,iar in cursa SES TT Zero a avut iarasi ceva probleme la motocicleta, terminand pe 4 la peste 4 minute de invingator.

Astfel, Hutchinson nu doar ca a obtinut titlul Joey Dunlop, dar l-a egalat la numarul de victorii pe conationalul sau, legendarul Mike Hailwood, cu 14 victorii. In acelasi campionat, Harrison este pe 2 cu 67 de puncte, iar Hillier e pe 3 cu 60, care a terminat mansa categoriei Lightweight pe locul al 2-lea, in spatele lui Ivan Lintin, cu Martin Jessopp venind pe ultima treapta a podiumului.

Credit foto: belfasttelegraph.co.uk

Michael Dunlop a fost exclus din cursa Supersport

image

Prima cursa de pe Isle Of Man s-a incheiat cu o prima lovitura: Michael Dunlop a fost exclus din cursa datorita unor nereguli tehnice la motocicleta.

Ian Hutchinson a castigat a 12-a cursa de tip TT, terminand cu peste 14 secunde in fata nord-irlandezului, cu un top3 incheiat de Dean Harrison. Odata cu descalificarea lui Dunlop, toata lumea a progresat cu cate un loc, astfel ca Harrison a urcat pe 2, iar James Hillier a progresat pe ultima treapta a podiumului.

Rob Hodson a fost cel de-al doilea pilot descalificat din cursa, tot din cauza unor nereguli tehnice, astfel ca Rob a fost privat de locul al 14-lea, toti cei din urma sa progresand cu cate un loc.

Mar-Train Racing, firma care se ocupa de motorul nepotului lui Joey Dunlop, a afirmat ca elementul ilegal era tachetul, legal acum 2 ani cand a fost construit motorul. Chiar daca nu oferea cine stie ce avantaj, un element interzis de regulament ramane interzis, iar legea trebuie respectata.

Conor Cummins a facut o cursa foarte buna, terminand la doar cateva secunde in fata lui John McGuinness. Fratele lui Michael, William Dunlop, a incheiat pe 8 in spatele lui Lee Johnston, in timp ce Steve Mercer, Gary Johnson si Cameron Donald a incheiat top10-ul, intr-o cursa in care au venit la final peste 40 de piloti.

Michael Dunlop va avea ocazia sa-si rascumpere greseala in cursa a 2-a, ce va avea loc miercurea.

Credit foto: iomtoday.co.im

 

Isle of Man – Z6 (2 iunie)

A șasea zi din cadrul curselor Tourist Trophy de pe Isle of Man au stat sub semnul dominației totale a lui Michael Dunlop.

Moștenitorul dinastiei Dunlop a fost cel mai rapid pilot în sesiunea de antrenamente contând pentru clasa Superbike, doborând recordul de viteză medie al categoriei, cu 132. 365 mph.

El a fost urmat de Ian Hutchinson, cronometrat cu o viteză medie de 131.661 mph, în timp ce fostul deținător al recordului de viteză, legendarul John McGuinness a semnat al treilea cel mai rapid tur al zilei, cu o medie de 131.116 mph, în timp ce Conor Cummins și James Hillier au completat topul primilor cinci.

Un accident l-a privat pe Bruce Anstey de un tur rapid. El a pierdut controlul motocicletei RCV-213VS în zona Keppel Gate, dar urmările incidentului au fost minore, pilotul nefiind deloc afectat la nivel fizic.

Același Michael Dunlop a fost omul de referință și clasa Superstock. El și-a doborât propriul record de viteză în sesiunea de calificări, stabilind un tur cu o medie orară de 131.336 mph. Diferența astronomică față de concurență a fost tradusă în aproximativ 4 mph în medie.

Locul secund în calificările de la Superstock a fost obținut de Michael Rutter, cu 127.815 mph, în timp ce Steve Mercer a încheiat ziua al treilea, cu 126.946 mph. Topul primilor cinci a fost completat de John McGuinness, 126.328 mph, respectiv Gary Johnson.

 

 

Ziua a șaptea a întrecerilor de pe Isle of Man va fi ultima dedicată antrenamentelor și calificărilor, cursele propriu-zise urmând să înceapă de sâmbătă după-amiază.

 

Isle of Man – Z5 (1 iunie)

A cincea zi de competiție de pe Isle of Man a stat sub dominația lui Michael Dunlop, cel care a dat un semnal de alarmă competiției.

Dacă acum două decenii, Joey Dunlop era capul de afiș pe traseul Snaefell, acum a venit momentul nepotului său, Michael. Componentul formației Tyco BMW a semnat cel mai rapid tur cronometrat, cu o medie orară de 131.574 mph.

Dunlop a fost cu șapte secunde mai rapid decât rivalul Ian Hutchinson, cel care a fost primul care a trecut de 130 mph pe turul de circuit din Insula Man. Hutch a avut o medie orară de 130.691 mph.

Pe locul al treilea a venit legendarul John McGuinness, cu o medie orară de 130.497 mph. Pilotul britanic de la Honda se anunță printre marii favoriți ai întrecerii clasei Superbike alături de Dunlop, Hutchinson și Anstey.

La clasa Superstock, Ian Hutchinson a fost cel mai rapid om al antrenamentelor libere. El a semnat un tur cronometrat în 130.745 mph. El a fost urmat de Michael Rutter (129.204 mph) și Dean Harrison (128.044 mph)

Bruce Anstey a fost omul momentului la clasa Supersport. Pe un model CBR600 produs de Honda, el a fost din nou cel mai rapid om al momentului, media sa orară fiind de 124. 508 mph.

Ziua a șasea a curselor de pe Isle of Man va fi penultima dedicată antrenamentelor libere.

 

 

Isle of Man – Z4 (31 mai)

Ziua a patra a fost plină de evenimente pe traseul Snaefell din Insula Man. Wheelies vă oferă o cronică succintă a principalelor sesiuni de pe dificilul traseu britanic.

Antrenamentele pentru cursele TT și-au derulat astăzi ostilitățile. Clasele Superbike, Supersport, Lightweight și Sidecar au ieșit pe pista din Insula Man. Din fericire, momentan nu avem victime, iar ziua a patra de concurs a fost lipsită de incidente majore.

Ian Hutchinson a reușit cu al său BMW să sară de limita de 130 mph, fiind din nou cel mai rapid om la clasa Superbike. Cu o medie de 130.626 mph, el s-a plasat în fața lui John McGuinness și Peter Hickman, cu toate că primul a parcurs doar un singur tur cronometrat.

Imediat după ei s-a clasat Bruce Anstey, cel care face furori la ghidonul prototipului RC213V-S. Pilotul din Noua Zeelandă s-a declarat foarte mulțumt de materialul avut la dispoziție și a precizat că prototipul de MotoGP e mai ușor de manevrat decât cel de Superbike.

Gary Johnson a fost printre revelațiile zilei la ghidonul unui Triumph Daytona. Dublu câștigător la această categorie, pilotul din Lincolnshire a stabilit o medie de 120.837 mph și este marele favorit la triplă, chiar dacă astăzi s-a clasat doar pe 9. De asemenea, el a încercat și motocicleta pentru clasa Lightweight, unde s-a clasat pe locul al șaptelea la finele sesiunii.

Bruce Anstey a fost omul momentului, cu un tur de 124.508mph. El a fost urmat de Dean Harrison și Ian Hutchinson, cel care concurează alături de Yamaha. Anstey a stat doar un tur la ghidonul modelului Honda CBR600, fiind concentrat mai mult pe prototipul RC213V-S.

La clasa Sidecar, John Holden și Andy Winkle au dictat legea, ei consemnând un tur de 112.055 mph. Cei doi au fost urmați de Ian și Carl Bell, cei doi frați care concurează pentru Yamaha. Podiumul zilei a fost completat de Alan Founds și Aki Aalto.

Din latura non-competițională, știrea zilei a venit de la compania care organizează rezervările pentru 2017. Isle of Man Steam Packet Company a anunțat că s-a stabilit un nou record de rezervări pentru ediția din anul viitor, la doar 24 de ore după punerea lor în vânzare, peste 3500 de de rezervări fiind puse deja în vânzare.

Ziua a cincea dedicată curselor TT de pe Insula Man va avea loc mâine, alte sesiuni de antrenamente și calificări urmând să aibă loc.