The good, the bad and the ugly – Australia

Prima etapă a campionatului mondial de Formula 1 s-a consumat la finele weekend-ului recent încheiat. Acum, a venit momentul să trecem în revistă principalii protagoniști și antagoniști ai etapei din Australia.

THE GOOD

SEBASTIAN VETTEL

Puțină lume ar fi pariat pe o victorie Ferrari în cursa de ieri. Cu toate acestea, strategia mirobolantă a italienilor a fost dublată de un ritm de cursă impresionant venit din partea lui Seb. Să fie acesta semnalul unei reveniri a celui mai galonat team din istoria Formulei 1?

ESTEBAN OCON

Deși a fost învins destul de clar de Sergio Perez în duelul din cadrul echipei Force India, francezul a lăsat o impresie foarte bună la prima cursă petrecută alături de o echipă cu un oarecare potențial. O depășire superbă făcută asupra lui Fernando Alonso și un prim punct obținut în Formula 1, fac ca francezul să fie un pilot de urmărit în acest sezon.

THE BAD

NICO HULKENBERG

Nu știm câte i se pot imputa lui Nico Hulkenberg. A fost el prea slab în Australia sau monopostul celor de la Renault a fost modest? Greu de spus. Ne așteptam de la temerarul pilot german la mai multe la debutul său cu Renault. A plecat de pe 11 și tot pe 11 a ajuns la finele zilei. Un start cu stângul în mariajul său cu Renault.

DANIEL RICCIARDO

Dacă n-ar exista McLaren Honda pe grilă, Daniel Ricciardo ar fi fost cu siguranță în rubrica The Ugly. Pentru australian, nimic nu a mers în acest weekend. În fața propriilor săi suporteri, a clacat și a greșit în mod flagrant în calificări. Colac peste pupăză, Ricci a avut neșansă mare în cursă și a abandonat, într-o întrecere fără glorie pentru el. Pe scurt, un weekend negru pentru australian.

THE UGLY

McLAREN HONDA

Nu vom arunca vina pe piloți. Dacă nici magistralul Fernando Alonso nu poate face nimic cu această capodoperă tehnologică, e clar. Nimeni nu poate scoate mai mult dintr-un monopost atât de slab. Ce a realizat Alonso pe parcursul weekend-ului australian e aproape un miracol. Echipa ar trebui să fie rușinată de faptul că ruinează legenda unui mare campion și aruncă în depresie un tânăr foarte promițător. Alonso și Vandoorne nu au greșit cu nimic, fraților!

 

credit foto: wikipedia.org

Sebastian Vettel se impune în Marele Premiu al Australiei

Sebastian Vettel a câștigat runda inaugurală din 2017.

După sesiunea de calificări de ieri, Lewis Hamilton avea amanetat locul în pole position. Britanicul era urmat de Sebastian Vettel și Valtteri Bottas, în timp ce eroul local, Daniel Ricciardo, urma să plece de pe 15, asta după ce, inițial a încheiat pe 10.

Dramatismul în tabăra echipei Red Bull a atins cote maxime înainte de start. Daniel Ricciardo a fost nevoit să plece la câteva minute după startul inițial al plutonului.

Lewis Hamilton a plecat ca din pușcă, iar triplul campion mondial era lider după primul viraj. Sebastian Vettel și Valtteri Bottas l-au urmat îndeaproape, în timp ce, în spate, Kevin Magnussen și Marcus Ericsson au fost implicați într-un acroșaj. Suedezul de la Sauber a fost nevoit să abandoneze în urma acestui incident.

Hamilton și Vettel au purtat un duel de uzură în prima parte a cursei. Ecartul dintre cei doi a rămas constant în jurul bornei de două secunde. În spate, acalmia se instalase deja, iar Valtteri Bottas era acum într-o cursă solitară pe poziția a treia.

Romain Grosjean a fost următorul abandon al întrecerii. Pilotul echipei Haas era clasat bine, în zona punctelor, atunci când power unit-ul Ferrari al monopostului său a cedat.

Lewis Hamilton a intrat puțin cam devreme la boxe. O decizie care s-a dovedit a fi neinspirată, întrucât Sebastian Vettel a înșirat o serie de tururi rapide. Atunci când germanul a ieșit de la schimbul de pneuri, el a revenit pe pistă în fața lui Max Verstappen și Lewis Hamilton.

A doua parte a întrecerii a fost mult mai lipsită de evenimente decât prima. Stoffel Vandoorne a făcut o excursie în criblură, în timp ce Lance Stroll, Kevin Magnussen și Fernando Alonso au completat lista abandonurilor.

Sebastian Vettel a trecut nestingherit linia de start-sosire în uralele echipei sale și a obținut victoria în Marele Premiu al Australiei. Pilotul german obține astfel cel de-al 43-lea succes în Formula 1.

Lewis Hamilton a rezistat presiunii impuse pe finalul cursei de către Valtteri Bottas. Cei doi piloți Mercedes au completat podiumul zilei, în ordinea Lewis Hamilton și Valtteri Bottas.

Kimi Raikkonen a avut un final de cursă dificil. Pe urmele sale era Max Verstappen, iar un duel urma să se prefigureze. Din fericire pentru el, finlandezul de la Ferrari și-a păstrat cumpătul și a încheiat în fața olandezului de la Red Bull Racing.

Felipe Massa, proaspăt revenit după retragerea de scurtă durată în pauza de iarnă, a încheiat pe locul al șaselea. Ceilalți piloți care au primit puncte au fost Sergio Perez, Carlos Sainz, Daniil Kvyat și Esteban Ocon. În afara punctelor, au încheiat Nico Hulkenberg, Antonio Giovinazzi și Stoffel Vandoorne.

Clasamentul general al piloților este identic cu clasamentul întrecerii din Australia. Sebastian Vettel conduce cu 25 de puncte, în timp ce Lewis Hamilton și Valtteri Bottas completează podiumul provizoriu al ierarhiei, cu 18 puncte, respectiv 15.

În clasamentul general al constructorilor, Ferrari ocupă prima poziție cu 37 de puncte. Mercedes îi urmează, cu 33 de puncte, în timp ce Red Bull completează podiumul cu cele 10 puncte obținute de către Max Verstappen.

Următoarea etapă a campionatului mondial de Formula 1 va avea loc în China, pe Shanghai International Circuit, în perioada 7-9 aprilie.

 

credit foto: The Daily Express

 

Lewis Hamilton pleacă din pole position la Melbourne

Lewis Hamilton a obținut cel de-al 62-lea pole position al carierei.

O nouă zi în Australia, același om în fruntea ierarhiei. Lewis Hamilton a fost dominant de la început și a obținut un pole relativ ușor în Australia.

Sebastian Vettel a reușit in extremis să se intercaleze între cele două monoposturi Mercedes și a redus semnificativ ecartul la mai puțin de trei zecimi.

Valtteri Bottas va deschide o linie secundă eminamente finlandeză. Alături de el, de pe poziția a patra va pleca Kimi Raikkonen, pilotul echipei Ferrari.

Pentru Red Bull debutul sezonului nu a fost unul prea fericit. Max Verstappen a reușit să se claseze pe cinci, dar, favoritul local, Daniel Ricciardo a făcut cunoștiință cu zidul de beton și va pleca doar de pe zece. Între cei doi s-au intercalat Romain Grosjean, Felipe Massa, Carlos Sainz și Daniil Kvyat.

Sergio Perez a fost primul sub linie în Q2 și va pleca de pe 11. El este urmat de Nico Hulkenberg și de Fernando Alonso. De altfel, deziluzia majoră a fost din nou McLaren Honda, care și-a adus cele două monoposturi pe 13, respectiv 18.

Între Alonso și Vandoorne s-au intercalat Esteban Occon, Marcus Ericsson, Antonio Giovinazzi și Kevin Magnussen. Ultimii clasați au fost Lance Stroll și Jolyon Palmer.

Startul Marelui Premiu al Australiei va avea loc mâine dimineață, la ora 8.

 

credit foto: Sutton Images

Lewis Hamilton, lider detașat după prima zi în Australia

Lewis Hamilton a fost cel mai rapid pilot în ambele sesiuni de antrenamente de astăzi.

FP1

Prima sesiune de antrenamente a semănat izbitor cu scenariul ultimelor trei sezoane. Mercedes a dominat autoritar FP1, iar Lewis Hamilton a dictat tonul, fiind urmat la peste jumătate de secundă de Valtteri Bottas.

Titlul de best of the rest a fost obținut de Red Bull în FP1, în ordinea Ricciardo-Verstappen, în timp ce Ferrari i-au urmat îndeaproape pe austrieci.

Felipe Massa, Romain Grosjean, Nico Hulkenberg și Sergio Perez au completat topul primilor zece. Marea deziluzie a fost din nou McLaren, echipa britanică reușind clasări modeste. Fernando Alonso a încheiat primul antrenament liber pe 14, în timp ce Stoffel Vandoorne a fost “lingura de lemn”.

FP2

În al doilea antrenament liber, Lewis Hamilton a fost din nou referința. Mai mult, el și-a îmbunătățit semnificativ timpul obținut în FP1. Un excelent 1:23.620, obținut pe pneurile ultrasoft, i-au adus poziția de lider triplului campion mondial.

Sebastian Vettel a surprins în mod plăcut în FP2 și s-a clasat pe locul secund, intercalându-se astfel între cele două monoposturi Mercedes. Valtteri Bottas a încheiat pe trei, în timp ce Kimi Raikkonen a venit pe patru.

Ferrari și Red Bull au făcut rocada în FP2. Prin urmare, Ricciardo și Verstappen au obținut locurile 5 și 6. Carlos Sainz Jr, Romain Grosjean, Nico Hulkenberg și Daniil Kvyat au fost cei care au completat topul primilor zece.

McLaren Honda a fost din nou dezamăgirea majoră în FP2. Fernando Alonso și-a îmbunătățit timpul optim, dar a încheiat doar pe 12, în timp ce Stoffel Vandoorne a încheiat pe 17.

Marele Premiu al Australiei va continua mâine dimineață cu ultima sesiune de antrenamente, dar și cu sesiunea de calificări care va stabili ordinea pe grila de start pentru întrecerea de duminică.

 

credit foto: Sutton Images

 

 

Ayrton Senna, eroul Braziliei

Născut pe 21 martie 1960, la Sao Paulo, în Brazilia, Ayrton Senna da Silva a avut un background foarte bogat încă din copilărie. Fără problemele financiare atât de specifice brazilienilor, micul Ayrton putea spera să le calce pe urme marilor piloți brazilieni, printre care îi amintim pe Emerson Fittipaldi, Carlos Pace sau mai recentul Nelson Piquet, cel cu care avea să fie contemporan în Formula 1.

După o serie de competiții premergătoare intrării în Formula 1, el a semnat în cele din urmă cu Toleman, deși, se vehiculează că ar fi putut semna cu McLaren sau chiar Williams. Mereu ambițios, el afirma ulterior că această mutare l-a ajutat mult în anii următori.

O clasare splendidă la Monaco pe treapta a doua a podiumului, în urma lui Alain Prost, cel care peste ani avea să-i devină coechipier, dar și rival, a atras atenția imediat asupra potențialului său, iar James Hunt, pe atunci, comentator la BBC a exclamat: Avem de-a face cu un viitor campion mondial!

La mai bine de patru ani distanță și după periplu fructuos la Lotus, Ayrton Senna devenea campion mondial alături de McLaren. Celebrul monopost MP4/4 a obținut în 1988 numai puțin de 15 victorii. Scorul era foarte echilibrat 8 Senna, 7 Alain Prost.

Cu visul amanetat, Senna era acum concentrat pe doborârea tuturor recordurilor. În 1989, relația de colegialitate dintre Senna și Prost ia o turnură nefastă, iar după incidentul de la Suzuka, cei doi au atins ceea ce părea apogeul unei rivalități acerbe. În realitate, nu puteam discuta de așa ceva.

În 1990, cu Prost la Ferrari și Senna prima voce la McLaren, am avut parte de probabil cel mai imprevizibil campionat din acel deceniu. Rând pe rând, cei doi granzi s-au succedat la șefia campionatului, iar același infam Suzuka putea decide direcția în care titlul mondial va pleca.

Nemulțumit de amplasarea locului dedicat pole sitter-ului, Ayrton Senna a recurs la un gest extrem și l-a scos în decor pe Alain Prost. Astfel, încă din primul viraj, titlul mondial era decis, iar Senna își obținea dreptatea prin mijloace necurate. O răzbunare pentru 1989? Foarte probabil.

Dar de ce se temea Senna nu a scăpat. Williams venea tare din urmă, iar după o primă parte de sezon dominată copios de brazilian, a doua jumătate a lui 1991 avea să fie începutul unei dominații de peste cinci ani a grupării conduse de Frank Williams.

Cu toate acestea, deși Nigel Mansell a încercat în repetate ocazii să-și croiască drumul spre titlul mult râvnit, tot Ayrton Senna a triumfat și devenea campion mondial pentru a treia oară. Cu acest succes, el îl egala pe Alain Prost la numărul de titluri mondiale și intra în galeria selectă a piloților cu minimum trei titluri în Formula 1, alături de Fangio, Prost, Brabham, Lauda și Piquet.

Următoarele două sezoane aveau să fie mult diferite pentru Ayrton. Opt victorii în 32 de curse și doar un titlu neoficial de vicecampion al lumii în 1993 ar spune multe sub registru statistic. Cu toate acestea, unele dintre cele mai bune evoluții din carieră au avut loc în acești doi ani tumultuoși. Monaco 1992, Interlagos 1993, Donington 1993 și Monaco 1993 sunt doar câteva dintre cursele care au ținut publicul lipit de micile ecrane în această nouă eră în care binomul Williams-Renault făcea legea.

După un 1993 relativ frustrant în materie de rezultate, Ayrton Senna făcea marele anunț înaintea MP al Portugaliei. Din 1994, el avea să concureze pentru Williams Renault. Instant, acest anunț a adus și la decizia lui Alain Prost de a se retrage din carieră. Astfel, în trei sezoane consecutive, Frank Williams avea de-a face cu trei mari legende ale acelei perioade din Formula 1: Nigel Mansell, Alain Prost și Ayrton Senna.

Primii doi izbutiseră să devină campioni mondial, dar oare urma Senna? Un amănunt important era dat de noile modificări ale regulamentului. Eliminarea electronicii avea ca scop principal creșterea spectacolului. Însă și riscurile erau mult mai mari.

Senna a aflat curând pe pielea sa acest fapt, după ce o contuzie l-a obligat să facă o pauză într-una din zilele de teste. Consternat de noul regulament, el a declarat într-o manieră profetică că speră să nu fie implicat într-un accident grav pe parcursul lui 1994.

Înaintea etapei de casă, Senna era cotat ca favorit principal la câștigarea titlului mondial. Realitatea a fost cu totul alta, deși, a obținut pole-ul de o manieră mai mult decât convingătoare. În cursă, Schumacher a zburat în fața sa după schimbarea la boxe, iar Senna, în încercarea sa furtunoasă de a reveni în fruntea cursei, a greșit și a abandonat.

Două săptămâni mai târziu, brazilianul a obținut din nou pole-ul. La Aida, el a ratat startul și a fost lovit din spate de Mika Hakkinen și Nicola Larini. De pe margine, el a urmărit sprintul lui Schumacher către o nouă victorie, iar primele bănuieli de fraudă venite din partea echipei Benetton, trezeau suspiciuni în ochii brazilianului.

A treia etapă a sezonului însemna revenirea pe Bătrânul Continent. Scorul în campionat era în defavoarea brazilianului. Schumacher 20 – Senna 0. În interviurile luate de Murray Walker, comentator BBC, în joia de dinaintea cursei, Schumacher și Senna comentau despre debutul sezonului, iar atunci când brazilianul a fost întrebat despre posibilitatea unei a patra victorii pe traseul sanmarinez, a replicat scurt: Mi-ar plăcea mult.

Weekend-ul de tristă amintire a început cu accidentul înfricoșător al lui Rubens Barrichello din prima sesiune de calificări de vineri. Din fericire, el avea să scape teafăr, dar avea să rateze restul grand prix-ul. La nici 24 de ore distanță, Roland Ratzenberger avea să-și piardă viața după un accident cumplit survenit în timpul ultimei sesiuni de calificări.

Ayrton Senna a fost primul pilot ajuns la fața locului, iar după spusele lui Sid Watkins, brazilianul a izbucnit în lacrimi când a aflat de deznodământul tragicului accident. Cu toate că nu a acoperit nici un tur cronometrat după accidentul lui Ratzenberger, el a rămas în pole position, după timpul foarte bun obținut în prima sesiune de vineri.

A doua zi, startul cursei a fost marcat de incidente, iar safety car-ul și-a făcut apariția. La nici un tur după ce mașina de siguranță a ieșit de pe pistă, Ayrton Senna avea să izbească în plin zidul de beton din dreptul virajului Tamburello. Impactul avea să se dovedească fatal, dar, conform legislației italiene, decesul unui pilot nu poate fi anunțat la circuit.

O zi superbă de primăvară a încheiat un vis frumos într-o manieră nemeritată. Câteva zile mai târziu, milioane de oameni s-au aliniat pe străzile din Sao Paulo pentru a-i aduce un ultim omagiu lui Ayrton Senna.

Un caracter complex, cu o credință aproape fanatică în Dumnezeu și în propriile forțe, Ayrton Senna a retrezit pasiunile ce păreau moarte după trecerea în neființă a lui Gilles Villeneuve. Din păcate, soarta a fost tragică cu ambii piloți, dar pasiunea emanată de cei doi piloți a trecut de mult testul timpului.

 

credit foto: pinterest.com

Este Lewis Hamilton noul vector de imagine al Formulei 1?

Lewis Hamilton este cel mai popular pilot din Formula 1 pe segmentul de social media.

Dacă aruncăm un ochi pe câteva dintre rețelele de tip social media, vom constata că același om este omniprezent în topul ierarhiei. Lewis Hamilton.

Dar este britanicul cu adevărat cel mai popular pilot din grila actuală a campionatului mondial de Formula 1? Răspunsul este foarte probabil unul afirmativ, dar trebuie reamintit faptul că piloți precum Kimi Raikkonen sau Sebastian Vettel nu dețin pagini oficiale de Facebook, Instagram sau Twitter.

Prin urmare, Lewis Hamilton devine în mod automat cel mai popular pilot. De ce? Foarte simplu. În era hibridă a Formulei 1, britanicul și Mercedes formează rețeta cea mai de succes, cu cele mai multe grand prix-uri câștigate. Și cum victoria vinde cel mai bine, Hamilton a profitat din plin de boom-ul rețelelor de tip social media din perioada 2014-2016.

Mai mult, dacă aruncăm un ochi pe numărul de like-uri, Hamilton are mai mulți fani în mediile virtuale decât Formula 1. E drept, pagina oficială a competiției a fost deschisă doar recent, după multe încercări de a-l convinge pe fostul Supremo, Bernie Ecclestone, că o asemenea mutareeste necesară.

Nici la nivel de merchandising, lucrurile nu stau foarte diferit. Pe acest segment, același Lewis Hamilton este cel care stă în capul listei.

Și atunci, rămâne în picioare întrebarea din titlu. Este Lewis Hamilton cel mai popular pilot din grila actuală a Formulei 1? Foarte probabil, da. Dar este el și cel mai bun? Greu de spus.

 

credit foto: auto-bild.de

Mika Hakkinen revine la McLaren

Mika Hakkinen revine la McLaren în calitate de ambasador al brand-ului.

Cu o carieră longevivă petrecută la McLaren între 1993 și 2001, finlandezul, campion mondial în 1998 și 1999, revine în cadrul echipei britanice în calitate de ambasador partener.

Mika Hakkinen a luat startul în 130 de curse pentru McLaren, iar ambele titluri mondiale au fost obținut alături de echipa britanică. De altfel, atât finlandezul, cât și echipa executivă s-au declarat încântați de alegerea făcută.

În noul său rol din cadrul echipei McLaren, Mika Hakkinen va lucra cu Zak Brown, directorul executiv, dar și cu echipa de marketing.

 

credit foto: taddlr.com