Campionatul Regional Vest de SuperMoto – Etapa 1

Circuitul VIK Power din Arad a fost, duminica, 28 mai, gazda primei etape a Campionatului Regional Vest de SuperMoto, etapa organizata de Clubul Arici Supermoto din Arad. Clasele ce au adunat sportivi au fost 65cc, 85cc, Hobby, Amatori si Pro.

La clasa 65cc s-a impus Patrick Pascotă. Membrul clubului Pascotă I. I. Timisoara a revenit cu aceasta ocazie in campionatul de SuperMoto, dupa ce a ratat sezonul 2016, la recomandarea medicilor. Clasa 85cc a oferit un duel interesant intre pilotii Taifun Racing, Daniel Băbescu obtinand victoria in fata Dariei Gănescu.

Cursa clasei Hobby a fost castigata de Adrian Florin Gale, membru al clubului organizator, Arici Supermoto Arad.
La clasa Amatori, Andrei Filimon a oferit o prestatie surprinzator de buna. Venit de la clasele mici de viteza pe circuit, Andrei a incheiat al doilea, cursa fiind castigata de Mario Fantinuoli, de la Lupo Racing Timisoara. Podimul a fost completat de Sorin Gheorghe Flonta.

Clasa Pro a oferit cele mai spectaculoase manșe, bataliile in trei dintre Vlad Neaga, Sorin Traistaru si Nikola Krezic tinand publicul cu sufletul la gura. Sârbul a incheiat al treilea, in timp ce Vlad Neaga si-a adjudecat victoria in dauna conationalului Traistaru.

Urmatoarea etapa a Campionatului Regional se va desfasura la data de 9 iulie.

Preview Mugello, Moto2 – Liderul competitiei cauta glorie si in propriul fief

 

Echipa Marc VDS vine in Italia cu moralul ridicat la cer dupa cele 5 victorii din tot atatea posibile din 2017. Franco Morbidelli a obtinut 4 dintre acestea si vine in etapa de casa ca lider al clasamentului general.

Cu siguranță Frankie vine in etapa de casa cu aceeasi ambitie de a castiga, insa de data aceasta misiunea se anunță mult mai grea. Un alt erou al publicului, Francesco Bagnaia, a cochetat cu podiumul in ultimele doua runde si cauta acum prima victorie din cariera la Moto2.

Pecco, debutant anul acesta la categoria intermediara, i-a dat mari batai de cap lui Morbidelli la Le Mans, fortandu-l pe pilotul Marc VDS sa tina ritmul ridicat pana la linia de finish. Bagnaia s-a multumit atunci cu locul doi, dar weekend-ul acesta se ivește ocazia perfecta pentru revanșă. Ce ar putea delecta publicul mai mult decat un duel 100% italian pentru victorie?

Thomas Luthi este in prezent al doilea la general, elvetianul incheiind pe podium 4 din cele 5 curse disputate pana acum. Lipsa victoriei face insa ca diferenta dintre el si Morbidelli sa fie de 20 de puncte, in ciuda faptului ca Frankie a inregistrat si un abandon.

Daca cineva vrea sa se lupte cu pilotul Marc VDS pentru titlu, este clar ca locurile 2 si 3 nu sunt suficiente, astfel ca Tom trebuie sa sparga gheata cat mai repede si sa obtina o victorie. Pilotul CarXpert Interwetten are amintiri frumoase de pe circuitul tuscan, unde a incheiat in trecut de 3 ori pe podium (loc 2 – 2005, 125cc ; loc 3 – 2008, 250cc ; loc 3 – 2012, Moto2)

Alex Marquez a obtinut un rezultat pozitiv in precedenta etapa, incheiind la Le Mans pe locul 4, intr-o cursa in care a concurat cu o fractura la picior. In doua saptamani cu siguranta starea sa s-a imbunatatit, astfel ca mezinul familiei Marquez poate spera sa repete succesul de la Jerez, de data aceasta pe teren inamic.

Miguel Oliveira a avut parte de un weekend teribil la Le Mans, luand startul de pe locul 17 si incheiind tot acolo. Mugello este circuitul pe care portughezul si-a obtinut prima victorie din cariera, in 2015, pe vremea cand concura la clasa mezina, astfel ca exista sperante ca forma de podium a pilotului lui Aki Ajo sa revina in acest weekend. Taka Nakagami are si el ceva de demonstrat, dupa ce a acumulat doar 9 puncte in ultimele doua curse.

credit foto – motogp.com

Preview Mugello, Moto3 – Vor reuși italienii sa țină steagul sus pe teren propriu?

Joan Mir se afla in fruntea clasamentului general al clasei mezine, insa batalia se muta in acest weekend pe terenul rivalului Romano Fenati. Intr-adevar, urmeaza Mugello!

In cea mai recenta etapa, desfasurata pe circuitul Bugatti de la Le Mans, Fenati a dat cu piciorul unei mari șanse de a se apropia de Joan Mir la doar cateva puncte, pierzand fața motocicletei in timp ce conducea cursa. Pilotul Leopard Racing a profitat de șansa oferita si a obtinut o noua victorie, marindu-si totodata si avansul la general, pana la 34 de puncte. Daca vrea sa mai aspire la titlul mondial, Fenati trebuie sa revina pe căile victoriei, si iata ca in acest weekend se iveste ocazia perfecta – etapa de casa, Mugello.
Totusi, pilotul Marinelli Rivacold nu este singurul erou local dornic sa se afirme in fata propriilor suporteri.

Fabio DiGiannantonio pare sa fi lasat in urma fractura de clavicula din presezon, protejatul lui Fausto Gresini avand deja doua clasari pe locul 3 in acest sezon. Aflat pe 6 la general, Diggia poate forța chiar victoria, pe circuitul pe care anul trecut inregistra primul podium din cariera.

Pilotii lui Valentino Rossi nu au avut un start prea grozav de sezon, atat Andrea Migno cat si Nicolo Bulega eșuand in a apărea pe podium la sfarsitul vreuneia dintre etapele desfasurate pana acum. Etapa de casa se poate dovedi a fi un „turning point” in sezonul celor doi.

Acelasi lucru il putem spune si despre Niccolo Antonelli (Red Bull KTM Ajo) si Enea Bastianini (Estrella Galicia 0,0), alti doi favoriți locali, care pana acum in acest sezon au fost mult prea discreți.

In tabara Armadei spaniole, pe langa liderul Mir, ii gasim si pe Aron Canet si Jorge Martin. Dupa „heartbreak”-ul suferit in Austin, cand a pus motocicleta jos de pe primul loc, Canet a revenit mult mai puternic si a inregistrat doua rezultate exceptionale – o victorie superba la Jerez si un loc 2 la Le Mans.

In prezent al treilea la general, Canet spera sa isi continue forma de zile mari pe teritoriu inamic si sa se apropie de șefia la general. De cealalta parte, Jorge Martin trece printr-un con de umbra, protejatul lui Fausto Gresini acumuland doar 7 puncte in ultimele doua etape, in ciuda faptului ca pleacase in ambele din pole position. Distanta fata de Mir a crescut la 40 de puncte, astfel ca Martin trebuie sa inceapa din nou sa isi converteasca viteza in puncte.

Anul trecut cursa clasei mezine a facut deliciul spectatorilor, locul 1 si locul 5 fiind despartiti la trecerea liniei de sosire de doar 77 de miimi. Motivatiile fiecarui pilot sunt extrem de mari, astfel ca ne putem astepta ca spectacolul sa ramana la aceleasi cote maxime.

 

credit foto – motogp.com

AMA Motocross: Marvin Musquin se impune în prima manșă de la Glen Helen

Marvin Musquin a câștigat prima manșă a etapei de la Glen Helen din cadrul campionatului național de motocross al Statelor Unite.

Etapa a doua a început tot sub zodia dominației lui Eli Tomac. Deținătorul plăcuței roșii dedicate liderului clasamentului general a dominat sesiunea de calificări de la Glen Helen și a obținut o victorie categorică.

Startul primei manșe a zilei a venit cu o surpriză uriașă. Eli Tomac a ratat complet startul, iar holeshot-ul a fost amanetat de Marvin Musquin. Francezul de la KTM și-a continuat dominația și după debutul cursei și a evadat nestingherit către prima sa victorie de manșă din USA.

Liderul clasamentului general, Eli Tomac, și-a croșetat drumul către poziția secundă și a redus considerabil din daunele provocate de startul dificil. În spatele său, Josh Grant a completat podiumul, Christian Craig a încheiat pe patru și a adus Hondei o clasare excelentă și puțin neașteptată. Jason Anderson a completat topul primilor cinci clasați cu a sa Husqvarna.

După trei manșe din totalul de 24, Eli Tomac continuă să conducă cu un total de 72 de puncte, cu trei mai multe decât Marvin Musquin și cu 12 mai multe decât coechipierul său de la Kawasaki, Josh Grant.

Etapa de la Glen Helen va continua ceva mai târziu cu manșa secundă a clasei 450 cmc.

 

credit foto: Simon Cudby/ KTM Media Library

Valentino Rossi s-a accidentat la antrenament

Valentino Rossi s-a accidentat în această după-amiază la antrenament.

La un antrenament desfășurat în această după-amiază pe pista de motocross de la Cavallara, Valentino Rossi a suferit o căzătură serioasă și a ajuns la spitalul din Rimini.

Daunele provocate de accidentul de astăzi par a fi destul de serioase. Legendarul pilot italian are aparent multiple leziuni toracice și abdominabile. Valentino Rossi nu a fost scutit de incidente nefericite în afara pistei în trecut, dar acesta l-ar putea priva de prezența în Marele Premiu al Italiei care se va desfășura săptămâna viitoare la Mugello.

Mai multe detalii despre starea lui Valentino Rossi vor fi emise zilele viitoare, însă, din primele declarații oficiale, Il Dottore va sta sub supraveghere medicală în această noapte, urmând a se decide ulterior dacă va primi undă verde pentru a concura sau nu la Mugello.

Valentino Rossi ocupă locul al treilea în clasamentul general al categoriei MotoGP, cu un total de 62 de puncte acumulate în primele cinci etape ale stagiunii. În ultima cursă, veteranul italian a căzut în ultimul tur după un duel superb purtat de-a lungul întrecerii de la Le Mans cu coechipierul său, Maverick Vinales.

 

credit foto: yamaha-racing.com

Noi schimbari asupra layout-ului Circuit de Catalunya

 

Dupa ce anul trecut, in urma accidentului fatal suferit de pilotul Moto2 Luis Salom, MotoGP-ul a inlocuit obisnuitul viraj 13 cu șicana ce facea parte din layout-ul de Formula 1, anul acesta vine cu noi modificari asupra superbului circuit catalan.

Șicana din layout-ul de F1, folosita de MotoGP in 2016, a fost considerata periculoasa deoarece era situata prea aproape de un perete din interiorul traseului. Acest considerent a dus la construirea unei noi șicane pentru MotoGP, in aceeasi zona a circuitului, dar putin mai departata de ultimul viraj decat cea folosita in 2016.

De asemenea, schimbari se produc si la nivelul virajului 10. Curba larga de la finalul liniei drepte ce succede virajul 9 cu care pilotii din motomondial erau obisnuiti va fi inlocuita cu un viraj de 90 de grade, viraj ce facea pana acum parte doar din layout-ul de F1.

In imaginea de mai jos se pot observa schimbarile facute (Roșu = originalul, Portocaliu = 2016, Negru = 2017)

Dupa un test privat desfasurat marti, multi din pilotii de pe grila clasei regine se arata extrem de nemultumiti de schimbarile facute. Mai jos sunt declaratiile a cativa dintre ei:

Aleix Espargaro: Nu este distractiv sa pilotezi. Acesta nu este cel mai important lucru, deoarece siguranța este pe primul loc. OK, pilotam pentru ca este mai sigur. Este unul din cele mai bune si mai frumoase circuite din lume si devine un circuit normal, sau unul chiar urât. In mijlocul traseului, la finalul „back straight”-ului, traseul se termina. Trecem prin viraje stupide cu unghiuri extrem de stupide. Prefer virajele rapide, dar o sa ne obisnuim. Daca faceau un viraj mai rapid, peretele era prea aproape, deci cred ca au facut o treaba buna. Aderența este buna, suprafața este fantastica. Au reusit maximum cu spațiul pe care l-au avut la dispozitie, dar zona este extrem de urâtă.

 

Sam Lowes: Nu este o șicana pentru MotoGP. Nu vreau sa spun lucruri rele, deoarece este un subiect sensibil, tinand cont de motivele din spatele lui. Dar pentru mine nu asta este solutia. MotoGP, probabil ok, dar va garantez, desi nu vreau sa spun asta, ca la Moto2 si Moto3, in primele tururi, se va cadea. Foarte mult. Traseul este mai lent ca inainte. Nu imi placea cum era inainte. Acum e si mai rau. E greu sa iti gasesti un ritm de-alungul lui.

 

Loris Baz: Noua șicana este total de că**t. Chiar si virajul 10. Aceea era singura parte care imi placea pe acest circuit in trecut. Inteleg ca siguranța trebuie sa stea pe primul loc, eu sunt mereu primul care spune acest lucru. Chiar nu inteleg schimbarea facuta asupra virajului 10, chiar daca peretele este aproape. Sunt circuite pe care exista pereți mai apropiați de viraje decat cel de aici. Poate ca s-ar fi putut face altceva. Inteleg ca e mai bine pentru siguranta, dar da, noul layout este de că**t.

 

Cal Crutchlow: Nici mie nu imi convine, dar trebuie inteles faptul ca noi am ales asta prin vot. Nu poti alege ceva si apoi sa incepi sa te plangi pentru ce ai ales. Daca pilotii din Moto3 si Moto2 se plang, ii putem intelege, dar noi cei de la MotoGP nu ar trebui sa facem asta deoarece noi am facut alegerea. Nu este grozav, dar in final este cum este si trebuie sa avem de-a face cu asta.

 

Marele Premiu al Catalunyei va avea loc in perioada 9-11 iunie.

 

credit foto – crash.net

Isle of Man și mirajul muntelui vrăjit

În câteva zile, celebrele curse TT de pe Isle of Man vor începe pentru a 98-a oară.

Se spune că motocicliștii au libertatea totală doar atunci când sunt la ghidonul motocicletei. În 1907, la prima ediție a curselor de pe muntele Snaefell, Charles Collier a scris pagini de istorie devenind primul învingător din istoria competiției.

Anii au trecut. Au venit și războaiele mondiale, dar tradiția a rămas set in stone. De-a lungul celor 97 de ediții anterioare, 246 de oameni și-au pierdut viața încercând să își treacă numele în cărțile de istorie. Cel mai celebru exemplu a fost Leslie Graham, cel care, în încercarea de a-și doborâ recordul de longevitate, a izbit în plin un stâlp în cursa Senior TT din 1953 și a murit pe loc.

Din 2000, recordul de victorii a rămas intact. Regretatul Joey Dunlop a fost, este și pentru ceva timp de acum încolo, va fi referința în materie de succese. Până la el, Mike Hailwood a fost primul mare reper din istoria curselor TT de pe Isle of Man. Și dacă tot am amintit de The Bike, trebuie să reamintim de cursa din 1967 și de duelul stratosferic purtat cu marele său rival din acele vremuri, Giacomo Agostini.

În una dintre numeroase curse în care cei doi s-au duelat de la egal la egal pentru titlul clasei 500, Agostini a forțat nota, iar lanțul motocicletei sale a sărit și i-a adus un abandon inoportun la acel moment. În mod mai mult sau mai puțin norocos, tot el avea să devină campion mondial, dar acea cursă a cam stabilit pentru eternitate ordinea valorică a celor doi coloși ai motociclismului.

Să rămânem puțin la Mike Hailwood și să mai reamintim și de revenirea în cursele moto din 1978. La 11 ani după infama sa retragere prematură, The Bike a uluit opinia publică printr-un anunț. El avea să revină în cursele moto alături de Ducati și urma să-și încerce norocul pe dificilul traseu Snaefell.

Scos de la finele lui 1976 din calendarul campionatului mondial de motociclism viteză, tocmai din cauza condițiilor precare de siguranță, traseul montan de pe Insula Man a fost părtaș la cea mai glorioasă revenire din istoria motorsportului. Mike Hailwood a învins, vorba britanicului, against all odds. Un an mai târziu, de data aceasta la ghidonul unei motociclete Suzuki, The Bike și-a luat adio printr-o nouă evoluție magistrală și a semnat cel de-al 14-lea succes.

Istoria recentă a curselor TT de pe Isle of Man a fost dominată de trei persoane. John McGuinness, Ian Hutchinson și Michael Dunlop. Coroborat, cei trei, au în jur de 60 de victorii. Din păcate, primul din acest triumvirat stelar va lipsi în 2017, după o accidentare dramatică suferită în North West 200.

Dacă tot l-am adus în discuție pe Michael Dunlop, trebuie să reamintim că nord irlandezul a spulberat recordul pe tur al clasei Senior TT și după ultimele evoluții din această primăvară este în continuare principalul favorit la victorii multiple aici. Nici Hutchy nu este de lepădat, cum nici recent revenitul Guy Martin nu poate fi scos din ecuație. Până la urmă, bătrânul Guy încă nu a reușit să obțină vreo victorie aici, deși are 16 podiumuri.

Traseul Snaefell rămâne neschimbat. Un tur de circuit are aproximativ 64 de kilometri lungime, iar bucla montană se va parcurge în aproximativ 17 minute. Totodată, conform tradiției, cele mai multe tururi vor fi parcurse în cursa Senior TT, acolo unde, temerarii rideri vor înconjura muntele vrăjit de șase ori.

Fără îndoială, această competiție face distincția între băieți și bărbați. Din nefericire, cel mai probabil, vom avea ici colo și câte un accident mortal, dar acest amănunt mai puțin plăcut este doar de decor. Până la urmă, este mai frumos să-ți frângi aripile încercând să atingi gloria la 300 la oră decât să ajungi senectuți senile care să îi incomodeze flagrant pe cei din jurul tău.

 

credit foto: Motorcycle News

 

Eli Tomac, noul copil minune din motocross

Eli Tomac a fost referința sezonului 2017 în motocrossul american.

La cei 24 de ani ai săi, Eli Tomac ar putea părea bătrân. E drept, la vârsta sa, Jeremy McGrath, Ricky Carmichael, Ryan Villopoto sau Ryan Dungey aveau multiple titluri în motocrossul american.

Vremurile s-au schimbat, iar dominația celor doi Ryan a modificat substanțial mentalitatea în competițiile american de motocross. Eli Tomac se pare însă că s-a descătușat în 2017 de orice fel de probleme și va fi noua referință din USA.

Zece victorii în 18 competiții. Un palmares impresionant în 2017 pentru noul puști minune, Eli Tomac. Dacă ne amintim bine, el a fost campion la supercross și motocross la clasa mică, 250 cmc. Cu siguranță, nimeni nu se aștepta ca tânărul Eli să fie atât de competitiv cum a fost în ultimii doi ani.

Primul moment briliant al carierei a venit acum doi ani, atunci când, a câștigat de o manieră categorică primele cinci manșe ale sezonului de motocross din USA. Având în vedere faptul că pilota o Honda de client și că rivalii săi principali erau Ryan Dungey și Ken Roczen, performanța sa a fost extraordinară.

De la mutarea din 2016 la Kawasaki, cariera sa a primit boom-ul mult meritat. De altfel, la finele sezonului trecut, Eli a primit șansa de a concura în MXGP în ultimele două etape din USA.

Eli Tomac a spulberat concurența europeană și s-a impus fără emoții în toate cele patru manșe. Refuzul său de a participa la MXoN a venit întrucâtva firesc. Programul încărcat din Statele Unite a răpus multe legende la vârste timpurii. Ryan Villopoto, Ricky Carmichael sau mai recentul Ryan Dungey nu au apucat 30 de ani pe pistă și au agățat casca în cui foarte devreme.

Revenind la eroul scurtei noastre povestioare, Eli Tomac este reperul noii generații de piloți. Alături de el, Cooper Webb și Adam Cianciarulo par a fi următorii mari piloți ai motocross-ului de peste ocean și cu siguranță ne vor delecta cu multe dueluri frumoase în viitor.

Indiferent dacă Eli Tomac va deveni noua referință a motocross-ului, el este omul momentului și foarte probabil cel mai în formă pilot al lumii. Cu siguranță, dacă va continua în ritmul acesta, el va accede la un loc în Pantheonul marilor legende ale acestui sport minunat.

 

credit foto: Motocross Transworld

AMA Motocross: Eli Tomac își demolează concurența la Hangtown

Eli Tomac s-a impus în ambele manșe ale rundei inaugurale a campionatului național de motocross a Statelor Unite ale Americii.

Cu Ryan Dungey scos din peisaj și cu Chad Reed și Ken Roczen absenți din varii motive, Eli Tomac pornea la debutul sezonului de outdoor ca principal favorit la titlul național din Statele Unite.

MANȘA 1

După ce și-a demolat competiția în cursa de calificare, Eli Tomac a repetat scenariul și în prima manșă de la Hangtown. În primă instanță, Christian Craig a furat holeshot-ul, dar Eli Tomac și Marvin Musquin au trecut repede la conducerea întrecerii.

După manevra reușită făcută asupra lui Musquin, Tomac a evadat nestingherit către victorie. Un singur moment dificil a mai existat, atunci când, cu trei minute rămase înainte de final, a avut o căzătură ușoară. Cu toate acestea, fotoliul său de lider a rămas intact, iar victoria i-a revenit fără prea mari emoții.

Marvin Musquin și Josh Grant au completat podiumul primei manșe, în timp ce Cole Seely și Cooper Webb au sosit pe patru și cinci. Singurul nume major care nu a încheiat prima manșă a fost Jason Anderson. Pilotul Husqvarna a suferit un accident cel puțin bizar, dar a revenit fără probleme în manșa secundă.

MANȘA 2

Spectacolul a fost total în manșa a doua de la Hangtown. După ce a ratat complet startul, Eli Tomac a trebuit să-și croșeteze drumul către poziția fruntașă. Americanul de la Kawasaki a avut un duel palpitan cu Dean Wilson, dar în cele din urmă a trecut de pilotul Husqvarna.

Apoi, rând pe rând, Webb, Musquin și Grant au fost victimele sale. În ultimele minute ale întrecerii secunde a zilei, Tomac a evadat nestingherit și și-a creat un avantaj confortabil, adăugându-și în cele din urmă victoria atât în cursa a doua, cât și în grand prix.

Marvin Musquin și Josh Grant au completat un podium la indigo cu cel din prima manșă, în timp ce Dean Wilson și Justin Barcia au sosit pe locurile patru, respectiv cinci. Jason Anderson a revenit cu brio după accidentul nefericit suferit în prima manșă și a încheiat pe locul al șaselea. Topul primilor zece a fost completat de Broc Tickle, Blake Baggett, Cooper Webb și Justin Bogle.

În clasamentul etapei, Eli Tomac s-a impus cu maximul de puncte, 50. El a fost urmat de Marvin Musquin și Josh Grant, cu 44 de puncte, respectiv 40. Clasamentul general al campionatului național de motocross al Statelor Unite este identic cu clasamentul etapei de la Hangtown.

Următoarea etapă din campionatul național de motocross al Statelor Unite ale Americii va avea loc sâmbătă, 27 mai, la Glen Helen.

credit foto: dirtbikes.com

Elogiul puștiului din Kentucky

Nu mai e o noutate pentru nimeni faptul că Nicky Hayden a murit ieri. Din păcate, îmi este foarte greu, dacă nu chiar foarte greu să vorbesc despre puștiul din Kentucky la modul trecut. Șocul este în continuare mult prea mare, iar tristețea pe măsură. Totuși, cine a fost acest Nicky Hayden?

Născut la 30 iulie 1981, pe numele său complet Nicholas Patrick Hayden, a fost o stea a motociclismului. Carisma și personalitatea sa aparte au atras fanii de partea sa. Încă din copilărie, Nicky era văzut ca o mare speranță a motociclismului american. De altfel, după o carieră prodigioasă în dirt track și flat track, puștiul din Kentucky a ajuns și la viteză. Imediat, el și-a demonstrat talentul, iar în 1999, a devenit campionul clasei Supersport din AMA Superbike.

Trei ani mai târziu, el a scris istorie pentru prima oară. După un fabulos 2002, el s-a încununat campion la clasa regină din AMA Superbike. Prin acest triumf, Hayden devenea cel mai tânăr laureat din istoria prestigiosul campionat american. Această realizare l-a adus în vederile echipei Repsol Honda din MotoGP. După câteva discuții preliminare, Nicky Hayden și Honda au bătut palma, iar visul său din copilărie lua contur.

2003 a fost un sezon plin de suișuri și coborâșuri pentru tânărul debutant. Cu toate acestea, el a învățat enorm de la coechipierul său, un anume Valentino Rossi. Pe final de an au început să vină și podiumurile, iar clasarea pe locul al cincilea la finele campionatului i-a adus titlul de Rookie of the Year.

A urmat un 2004 ceva mai dificil, dar cu câteva curse de excepție. Victoria încă îi era străină, dar temerarul Hayden nu s-a dat bătut. Laguna Seca 2005 va rămâne pentru mulți oameni una dintre cele mai frumoase curse din anii 2000. După un duel furtunos cu Colin Edwards, Nicky Hayden își trecea numele în rândul învingătorilor din motomondial. Avea să fie doar primul gust al succesului.

Un an mai târziu și tânărul Hayden se află în fruntea campionatului la Estoril. După două victorii și o constanță debordantă, pilotul vedetă al echipei Repsol Honda este doborât de Dani Pedrosa în ceea ce părea a fi un harakiri veritabil. În ultima etapă, Hayden nu mai era vânatul, ci vânătorul.

La Valencia, Nicky Hayden părea underdogul perfect. Cu toate acestea, el a fost copilul norocului în acea zi călduroasă de noiembrie. Imediat după start, Valentino Rossi a comis o greșeală necaracteristică și și-a aruncat la gunoi toate șansele pentru adjudecarea celui de-al șaselea titlu mondial consecutiv. Nicky Hayden și-a făcut cursa sa în spatele celor două motociclete Ducati, iar la finalul zilei, el avea să fie noul campion mondial. Emoțiile triumfului au fost vizibile, dar tânărul puști din Kentucky era deja în cărțile de istorie. Din nefericire pentru el, acesta avea să fie ultimul său mare moment de glorie din carieră.

Următoarele două sezoane au fost lipsite de rezultate, iar în 2009, Nicky Hayden lua drumul Bolognei. Ducati avea acum doi campioni mondiali în componență. Casey Stoner și Nicky Hayden. Mariajul dintre Puștiul din Kentucky și Ducati a fost unul anevoios și total lipsit de rezultate. Între 2009 și 2013, americanul a mai urcat doar de trei ori pe podiumul de premiere. Nici Stoner și ulterior nici Valentino Rossi nu au reușit să readucă gloria pierdută din 2007 a lui Ducati.

Ultimele sale două sezoane petrecute în motomondial au fost mai degrabă figurație. Alături de Aspar, șansele lui Nicky Hayden de a obține rezultate decente au fost aproape nule. Astfel, la finalul lui 2015, după fix 13 sezoane petrecute în motomondial, Puștiul din Kentucky își anunța retragerea din motomondial și lua drumul mondialului de Superbike.

Ten Kate Honda l-a adus în 2016 alături de tânărul Michael van der Mark. Din nefericire, încă de la început, Nicky a fost învins în mod sistematic de talentatul său coechipier olandez. Chiar dacă a obținut victoria la Sepang, în condiții meteorologice vitrege, Hayden a încheiat sezonul pe un rezonabil loc cinci, dar în urma lui van der Mark.

Pentru 2017, el a ales să continue în Superbike, tot alături de Ten Kate Honda. Din păcate, debutul sezonului a fost unul catastrofal. Materialul tehnic propus de constructorul japonez a lăsat de dorit. La momentul accidentului nefericit de miercurea trecută, Hayden ocupa un derizoriu loc 13 în clasamentul general, cu un total de doar 40 de puncte. Ultima sa întrecere din carieră a încheiat-o pe 12, la mare distanță de învingătorul Chaz Davies.

Pe 17 mai, dezastrul lovit. Într-un moment de neatenție, Nicky Hayden a fost accidentat mortal în Italia. Conform primelor buletine medicale, starea sa a fost foarte critică, iar americanul a fost transportat de urgență la spitalul din Cesena. Zilele au trecut, iar noutățile nu erau deloc optimiste. Ieri, în jurul orei 19, decesul a fost constatat și anunțat în mod public de purtătorul de cuvânt al spitalului unde era internat de miercuri.

Lumea motociclismului e mai săracă de acum cu o stea. Unul dintre cei mai de treabă piloți din paddock s-a stins la doar 35 de ani. Destinul său a fost unul ironic, căci moartea l-a ocolit atunci când concura cu 300 la oră. Din păcate, umorul macabru al providenței și-a făcut simțită din nou prezența.

Adio, Nicky! Salută-i pe Marco și pe ceilalți din partea noastră!

Ride in paradise, champion!

credit foto: motogp.com