11. Barry Sheene

Într-o inițiativă unică în România, echipa Wheelies vă propune să creionăm împreună primul 11 din istorie al echipei Yamaha. Primul nume? Barry Sheene.

Nemulțumit de faptul că Suzuki nu-i mai putea oferi materialul mult visat, la finele anilor ’70, Barry Sheene șoca lumea motociclismului și pleca înspre marea rivală japoneză, Yamaha.

În primul sezon, 1980, el a concurat pentru o echipă privată, Akai Yamaha. Din nefericire, alegerea s-a dovedit a fi una catastrofală, iar carismaticul playboy britanic a marcat doar 10 puncte, clasându-se pe locul al 15-lea.

Șansa vieții sale a venit în 1981, atunci când echipa Yamaha de uzină i-a oferit un loc alături de Kenny Roberts. Primul sezon din cele două a fost mai degrabă de acomodare. Cu toate acestea, Barry a reușit să obțină unica sa victorie alături de constructorul din Iwata.

Succesul de la Anderstorp din 1981 avea să fie ultima victorie britanică la clasa regină pentru aproape 35 de ani. Cal Crutchlow a întrerupt această lungă pauză și a obținut două victorii de răsunet în 2016, la Brno și Phillip Island.

1982 se anunța un sezon promițător pentru Barry Sheene. Încă din teste, britanicul era un candidat cu pretenții la titlul mondial. Mai mult, el a obținut șase podiumuri în primele opt etape și era în urmărirea lui Franco Uncini.

Dezastrul a lovit din plin la Silverstone. Un accident înfiorător l-a scos definitiv din acțiune pentru tot restul sezonului, iar relația Yamaha-Barry Sheene se încheia cum nu se putea mai urât.

La finele lui ’82, Sheene a revenit la prima sa iubire, Suzuki. După momentul dramatic de la Silverstone, cariera sa nu a mai fost aceeași, iar doi ani mai târziu, Barry Sheene s-a retras definitiv din cursele moto.

MotoInterviu – Lucio Cecchinello

Unul dintre cei mai populari team manageri este Lucio Cecchinello. Anul trecut, echipa sa a împlinit douăzeci de ani, iar victoriile lui Cal Crutchlow de la Brno și Phillip Island i-au adus în sfârșit gloria la MotoGP. 

Ai inceput proiectul LCR acum 21 de ani, în 1996. Ce te-a influențat să iei această decizie?

Am fost influențat de faptul că eram deja destul de bătrân pentru clasa 125, aveam 25 de ani când am câștigat campionatul european. Erau două posibilități la acel moment: fie să concurez pentru o echipă deja existentă, dar care nu avea organizarea pe care eu o doream, fie să-mi creez propria mea echipă.

Am ales în cele din urmă a doua opțiune. Începutul nu a fost unul ușor. M-am descurcat greu cu banii, unul dintre mecanicii mei m-a împrumutat. Am fost conștient de faptul că sunt prea bătrân pentru clasa mică și mi-am dorit să fac performanță cu propria mea echipă. Doi ani mai târziu, la Jarama, în 1998, a venit și prima victorie.

Douăzeci de ani mai târziu, în 2016, Cal Crutchlow a avut două victorii superbe la Brno și Phillip Island. A fost sezonul trecut cel mai bun de la înființarea echipei?

Douăzeci de ani…au trecut precum vântul. Foarte repede. Nu regret deloc decizia luată în ’96, aceea de a îmi crea propria echipă. Într-adevăr, 2016 a fost probabil cel mai bun sezon din istoria LCR.

Au existat de asemenea și alte sezoane foarte bune, cum ar fi 2003, atunci când am marcat 16 podiumuri, dar la clasele mici. 2006 a fost un alt sezon special, mai ales că am urcat la MotoGP. Am avut un pole position obținut de Casey Stoner în Qatar și câteva rezultate bune pe parcursul sezonului, printre care și locul secund din Turcia.

Cu toate acestea, să câștigi două curse la clasa mare face ca 2016 să fie cel mai bun sezon, mai ales că s-au împlinit douăzeci de ani de când am fondat echipa.
De-a lungul anilor ai avut mulți piloți foarte talentați. Dacă ar fi însă să alegi care au fost cei mai buni trei piloți care au concurat pentru LCR, pe cine ai alege?

E o întrebare foarte bună și mă pune puțin în încurcătură. Cei mai buni trei piloți? Îmi e foarte greu să aleg. Îi respect pe toți piloții cu care am colaborat, am amintiri foarte frumoase cu ei. Sigur, din punct de vedere al performanțelor, i-aș alege fără îndoială pe Cal Crutchlow și Casey Stoner.

La nivel subiectiv, e dificil de ales al treilea. Poate Noboru Ueda, Jack Miller, Carlos Checa, Stefan Bradl sau Randy De Puniet. Dar datorită faptului că e cel mai tânăr și e și foarte talentat, îl aleg pe Jack Miller.

Cal Crutchlow a venit la echipa ta în 2015. Cum te înțelegi cu el?

Cal e un pilot foarte talentat. E foarte serios și e implicat în tot ceea ce face. Se antrenează din greu și are și o personalitate foarte puternică. Multă lume are impresia greșită că e un pilot dificil. Din contră, în realitate, atât eu, cât și staff-ul echipei îl vedem ca fiind un om foarte ușor de abordat. Este o persoană foarte de treabă.

Atunci când trebuie să vorbești lucruri serioase cu Cal, el înțelege pe deplin nevoile echipei și discutăm față în față toate probleme. E mai bine să vorbești cu el față în față decât să comunici prin intermediul e-mailurilor. Datorită experienței sale vaste, Cal este capabil să ofere un feedback foarte valoros, atât echipei noastre, cât și celor de la Honda Racing Corporation. Sperăm să colabărom cu Cal și după 2017.

Ai câștigat două mari premii în 2016. Care sunt obiectivele principale ale echipei conduse de tine pentru viitorul sezon?

Datorită faptului că am avut două victorii în 2016, toată lumea se așteaptă să câștigăm două sau chiar mai multe curse în 2017. Va fi foarte greu. Trebuie să spun că Honda a făcut o treabă fantastică cu noua motocicletă și cu noul șasiu. Noi muncim din greu pe partea aerodinamica, Honda lucrează din greu la partea electronică. Avem mari șanse să ne batem pentru podiumuri.

Realist vorbind, sunt șanse foarte mici să reedităm succesele din sezonul precedent. Maverick Vinales a semnat cu Yamaha și a demonstrat deja că e foarte rapid. Valentino Rossi e încă foarte rapid, chiar dacă a mai îmbătrănit. Marc Marquez rămâne omul de bătut. Nimeni nu știe cum se va descurca Lorenzo, dar rămâne un pilot foarte important. Îl includ în această ecuație și pe Dani Pedrosa. Nu sunt așa sigur că vom putea să câștigăm grand prix-uri, dar cu puțin noroc, poate reușim.

credit foto: alchetron.com

SX Atlanta: Ryan Dungey, victorie categorică în fața rivalilor

Ryan Dungey s-a impus în etapa a 8-a a campionatului mondial de Supercross.

Georgia Dome din Atlanta a avut onoarea să găzduiască ultima întrecere din istorie, faimoasa arenă urmând să fie demolată în această vară.

Înaintea etapei din Atlanta, Ryan Dungey venea cu un avans considerabil în campionat, dar forma nu era de partea campionului de KTM.

Hotărât să-și pună amprenta asupra întrecerii din Atlanta, cel supranumit The Diesel a dominat categoric seriile de calificare și părea să fie principalul favorit la victoria din Main Event.

Zis și făcut. Main Event-ul clasei 450 a fost fără istoric. Ryan Dungey a pornit ca din pușcă, a obținut holeshot-ul și s-a distanțat tur după tur.

În mod surprinzător, Blake Baggett era liderul plutonului urmăritor, format de asemenea din Cole Seely, Jason Anderson, Marvin Musquin, Chad Reed și Eli Tomac, ultimul recuperând poziție după poziție pe parcursul cursei.

În cele din urmă, Ryan Dungey și-a conservat energia în ultimele minute și ecartul său față de Eli Tomac, aflat acum pe locul al doilea, a scăzut considerabil, dar fără a putea pune presiune prea mare asupra sa în mod vizibil.

Campionul mondial en titre a învins și a obținut cea de-a 33-a victorie din carieră la clasa 450. Eli Tomac s-a văzut nevoit să se recunoască învins, în timp ce surpriza zilei a venit din partea lui Blake Baggett, cel care a ocupat ultima treaptă a podiumului.

În clasamentul general la piloți, Ryan Dungey are acum 174 de puncte. El este secondat de coechipierul său de la KTM, Marvin Musquin, cel care are un total de 149 de puncte. Podiumul este completat de Eli Tomac, cu 147 de puncte.

Următoarea etapă a campionatului mondial de Supercross va avea loc pe 4 martie, Rogers Centre din Toronto urmând să fie gazda celei de-a noua runde din 2017.

 

credit foto: supercrosslive.com

Zach Osborne își spulberă concurența la 250 East în Atlanta

Zach Osborne a obținut o victorie categorică în a doua etapă a clasei 250 East.

După victoria lui Joey Savatgy de la Arlington și după ghinionul din finalul manșei din Texas, Zach Osborne își dorea foarte mult revanșa în Georgia Dome-ul din Atlanta.

Debutul cursei i-a aparținut lui Jordon Smith, cel care și-a adjudecat holeshot-ul. În spatele său, debutantul francez Dylan Ferrandis nu a rezistat presiunii și și-a început sarabanda greșelilor.

Tot Ferrandis l-a scos în decor pe Adam Cianciarulo și i-a furat acestuia orice șansă la o clasare în top cinci. Apoi, neșansa l-a lovit din nou pe francez și după o trântă destul de zdravănă era aruncat pe locul 16, la un tur în spatele noului lider, Zach Osborne.

Pilotul de la Husqvarna și-a continuat nestingherit drumul către prima victorie din carieră. Mai mult, Osborne nu a dat semne de oboseală în nici un moment și a rulat într-un ritm alert, dar constant pe tot parcursul Main Event-ului.

În spatele său, Jordon Smith și Alex Martin s-au tamponat, iar primul a pierdut câteva poziții importante în economia campionatului și a încheiat pe locul al cincilea manșa din Atlanta.

De acest acroșaj a profitat din plin Joey Savatgy, cel care a încheiat pe poziția a patra și care deși a pierdut plăcuța roșie de lider al campionatului a mai diminuat din daune.

În clasamentul general, Zach Osborne a preluat plăcuța roșie de lider. Americanul de la Husqvarna are 45 de puncte, cu două peste Joey Savatgy și cu șapte mai multe decât Jordon Smith.

Următoarea etapă a clasei 250 East va avea în această sâmbătă loc la Toronto.

 

credit foto: crossprensa.com.ar

Rea și Rolfo au tras lozurile câștigătoare la Phillip Island

Jonathan Rea și Roberto Rolfo s-au impus în cursele de la Superbike și Supersport din Australia.

Asemeni primei manșe de sâmbătă, spectacolul a fost asigurat și astăzi. De această dată, nu am avut cinci lideri diferiți, duelul pentru victorie fiind purtată între Jonathan Rea, Chaz Davies și Marco Melandri.

În exact această ordine s-a și încheiat cursa, distanța dintre cei trei fiind de doar două zecimi și jumătate. Alex Lowes a încheiat pe locul al patrulea din nou și aduce speranțe uriașe pentru dezvoltarea motocicletei japoneze.

Deziluzia majoră a primei etape din Australia a fost Honda. Atât Nicky Hayden, cât și Stefan Bradl nu au avut un răspuns pentru rivali, iar după runda de la Phillips Island, constructorul nipon ocupă un modest loc șapte în clasamentul pe echipei.

În clasamentul general, Jonathan Rea a acumulat 50 de puncte și este urmat de Chaz Davies, cu 40 și de Tom Sykes și Alex Lowes, ambii având câte 26 de puncte.

La clasa Supersport, spectacolul a fost total. În prima parte a cursei am avut parte și de incidente spectaculoase care au condus la arborarea steagului roșu și implicit la oprirea cursei.

După restart, spectacolul a fost total. În cele din urmă, Roberto Rolfo și-a adjudecat primul succes din carieră la clasa Supersport.

Următoarea etapă a campionatului mondial de Superbike va avea loc în Thailanda, în weekend-ul 10-12 martie.

 

credit foto: Motorsport Race Management

Marc Marquez și-a dislocat umărul la Jerez

Marc Marquez și-a dislocat umărul în urma unei căzături.

Campionul mondial în exercițiu a participat la un test privat organizat de Repsol Honda pe circuitul Jerez din Spania. La acest test a participat și coechipierul său, Dani Pedrosa.

Căzătura a avut loc în virajul 7 al circuitului. Marquez a fost transportat de urgență la spital. În urma unor teste medicale s-a constatat că accidentarea nu e foarte gravă, iar tânărul pilot spaniol va putea participa la testele din Qatar, din perioada 10-12 martie.

Testul din Spania a avut loc la insistențele lui Marc Marquez. Conform unor zvonuri din paddock, campionul mondial în exercițiu este în continuare nemulțumit de comportamentul motocicletei Honda.

Ultima sesiune de teste din presezon va avea loc în Qatar în perioada 10-12 martie. Tot acolo, noul sezon din MotoGP va debuta două săptămâni mai târziu, în weekend-ul 24-26 martie.

 

credit foto: Mundo Deportivo

Debut perfect pentru Tony Cairoli în Qatar

Tony Cairoli a învins și în manșa secundă a clasei MXGP.

Debutul manșei secunde a stat sub semnul dominației lui Tim Gajser. Tânărul campion mondial în exercițiu se părea că a prins elanul necesar pentru a-și adjudeca manșa secundă.

Tony Cairoli se afla la un moment dat la peste patru secunde în urma rivalului de la Honda, iar speranța unei duble părea pierdută. Totul până în ultimele cinci minute ale GP-ului.

Într-un forcing marca Antonio Cairoli, optuplul campion mondial a nimicit avansul lui Tim Gajser, iar slovenul s-a văzut depășit în penultimul tur al manșei.

În spatele lor, Romain Febvre și Clement Desalle s-au duelat pentru ultima treaptă a podiumului din manșa secundă. Francezul de la Yamaha a rezistat asalturilor furibunde ale belgianului de la Kawasaki și și-a reparat rezultatul slab obținut în prima manșă.

Marea deziluzie a acestui grand prix inaugural a fost Jeffrey Herlings. Totuși, în manșa secundă, olandezul de la KTM a venit pe 11 și a limitat daunele, chiar dacă overall a încheiat GP-ul din Qatar pe un modest loc 15, cu 13 puncte.

Clasamentul general al clasei MXGP este identic cu rezultatele din Qatar. Prin urmare, Tony Cairoli conduce la piloți, cu 50 de puncte din tot atâtea posibile. Tim Gajser e pe locul secund, cu 42, în timp ce, Clement Desalle ocupă locul al treilea, cu 40 de puncte.

Următoarea etapă a campionatului mondial de motocross va avea loc peste două săptămâni în Indonezia.

 

credit foto: speedweek.com

Pauls Jonass face dubla la MX2 în Qatar

Pauls Jonass a câștigat și manșa a doua a clasei MX2 din Qatar.

A doua manșă a clasei MX2 a fost la fel de spectaculoasă ca prima. Aceeași protagoniști au dominat și manșa secundă. Pauls Jonass și Benoit Paturel s-au duelat.

Un nou duel între cei doi a adus același deznodământ. Pauls Jonass învingător, Benoit Paturel pe doi. Francezul a fost aproape de victorie, dar cu câteva minute înainte de final. Julien Lieber a completat podiumul.

În clasamentul general, Pauls Jonass conduce cu 50 de puncte. El este urmat de Benoit Paturel, cu 44 de puncte și de Julien Lieber, cu 40 de puncte.

Următoarea etapă a clasei MX2 va avea loc peste două săptămâni în Indonezia.

credit foto: fotosfx.com

 

Tony Cairoli câștigă fără emoții prima manșă din Qatar

Tony Cairoli a câștigat prima manșă a clasei MXGP din Qatar.

Cursa de calificări de ieri a adus un spectacol de zile mari. Tim Gajser și Antonio Cairoli s-au duelat îndeaproape pentru victoria din cursa de calificări.

La final, slovenul Gajser s-a impus. Dar putea reedita succesul de ieri? Startul a adus un Tony Cairoli determinat să se impună. Sicilianul de la KTM s-a distanțat încă de la început în fața tandemului de la Honda.

Evadarea a reușit, iar doar o problemă mecanică îi putea stopa parcursul excelent. În spate, Jeffrey Herlings se chinuia în continuare cu accidentarea suferită în ultima rundă a campionatului italian. Tur după tur, coechipierul lui Cairoli pierdea timp important, dar și poziții.

Un trio format din Bobryshev, Desalle și Gajser a purtat o bătălie importantă pentru celelalte două locuri de pe podiumul final al întrecerii din Qatar.

Nici triumviratul de la Husqvarna nu se descurca tocmai rău, iar Gautier Paulin ocupa un excelent loc șase la prima sa cursă alături de constructorul suedez.

Revenind în frunte, Cairoli s-a îndreptat nestingherit spre o victorie sigură, după o dominație autoritară. Clement Desalle și Tim Gajser au completat podiumul primei șanse, în timp ce Evgheny Bobryshev a fost nevoit să se mulțumească doar cu locul al patrulea.

În spate, Jeffrey Herlings s-a chinuit să încheie prima manșă. Locul 18 la debut este un rezultat modest, dar date fiind circumstanțele atenuante, cele trei puncte din această manșă ar putea face diferența la finalul sezonului în economia campionatului.

Imediat după finalul manșei de la MXGP, ploaia și-a făcut apariția. Dacă condițiile meteorologice vor continua, vom avea o manșă secundă cel puțin interesantă atât la MX2, dar mai ales la MXGP.

 

credit foto: speedweek.com

Pauls Jonass se impune în prima manșă de la MX2

Pauls Jonass a câștigat prima manșă de la MX2 din Qatar.

2017 a început și la MXGP. Pentru prima oară după opt ani, clasa MX2 nu-l are la start pe Jeffrey Herlings. Absența olandezului care a urcat la categoria regină, MXGP, deschidea acum multe portițe pentru ceilalți piloți rămași în competiție.

Zis și făcut. Spectacolul a fost la locul său, iar duelul dintre Pauls Jonass și Benoit Paturel a ținut capul de afiș și astăzi, în prima manșă a clasei MX2.

În cele din urmă, s-a impus letonul Jonass de la KTM în fața unui Paturel care părea că e mai determinat ca niciodată să facă o figură frumoasă. Francezul, din nefericire pentru el, s-a recunoscut învins, dar nu înainte de a da totul.

Podiumul manșei a fost completat de Julien Lieber, în timp ce Thomas Kjer Olsen și Samuele Bernardini au completat topul primilor cinci clasați în prima manșă.

Printre marile deziluzii ale primei întreceri din 2017 au fost Jorge Prado, clasat al optulea, Jeremy Seewer, clasat pe 12 și cei doi piloți de la Suzuki, Bas Vaesen și Hunter Lawrence , clasați pe 14, respectiv pe 18.

În scurt timp urmează prima manșă a clasei MXGP. Cea de-a doua manșă a clasei MX2 va avea loc în această seară.

 

credit foto: fotosfx.com